Ещё

Араукарии склоняются к экватору 

Фото: Чердак
Араукария Кука — хвойное дерево высотой до 60 метров, которое открыли и описали натуралисты во время второй кругосветной экспедиции Джеймса Кука, обнаружив его на Новой Каледонии, архипелаге к северо-востоку от Австралии. Сейчас араукария Кука расселилась по всему миру — люди используют ее для озеленения.
Один из видовых признаков араукарии Кука — наклон ствола. Как отмечают ученые, деревья обычно растут вверх, но почти для всех араукарий характерен заметный наклон ствола, что стало даже видовым признаком этого растения.
Ученые из Политехнического университета штата Калифорния обратили внимание, что все калифорнийские араукарии наклонены в одну сторону — на юг. Затем они узнали, что и все деревья этого вида, которые растут на Гавайях, также «смотрят» на юг. Но их коллеги из Австралии сообщили, что местные араукарии Кука, напротив, наклоняются к северу.
Чтобы разобраться, куда же клонятся араукарии, ученые обследовали 256 экземпляров араукарии Кука, растущих на пяти материках в обоих полушариях Земли. Ученые записывали диаметр ствола, высоту дерева, сторону, в которую то наклонилось и угол наклона.
Оказалось, что все деревья, растущие в северном полушарии, наклонены на юг, а в южном — наоборот, причем степень наклона зависела от широты, на которой росло дерево. Чем больше градус, тем сильнее клонится араукария, то есть деревья наклоняются тем сильнее, чем они дальше от экватора (в среднем, угол наклона составляет 8°).
Ученые пока не знают, как объяснить такое «поведение» дерева. Первое, что они предположили — фототропизм, то есть рост растений в сторону источника света. Это объяснило бы и сторону наклона, и то, что наклон увеличивается по мере удаления от экватора, но остается непонятным, почему у всех остальных деревьев фототропизм с возрастом исчезает, а у араукарии — нет.
Впрочем, предполагают ученые, у араукарии может быть маленький эффективный размер популяции — количество особей, участвующих в размножении. Из-за этого в популяции могли закрепились гены, ответственные за то, что фототропизм по мере роста не исчезает.
Исследование описано в журнале Ecology.
О том, как деревья дружат и обмениваются сигналами, читайте в интервью с Александром Волковым.
Комментарии
Читайте также
Новости партнеров
Больше видео