Ещё

Ровер «Оппортьюнити» начал изучение древней долины 

Фото: NASA

Главная задача ближайшего времени — установление причин формирования небольшой по земным меркам долины на краю кратера Индевор.

Марсоход «Оппортьюнити» прибыл в начальную точку своего очередного приключения. В ближайшие два года руководимая с Земли машина будет заниматься изучением древней долины, когда-то возникшей на внутреннем склоне обширного кратера. Скорее всего, ее когда-то промыла стекающая по склону вода — впрочем, именно это и предстоит выяснить. На сегодняшний день процесс, миллиарды лет назад создавший долину на склоне кратера Индевор, официально считается неустановленным. Кроме воды на почетную роль ландшафтного дизайнера претендуют осыпающаяся (или все-таки стекающая — если влажность была заметно повыше) грязь, ветровая эрозия и прочие потенциально возможные факторы. Ученым предстоит найти когда-то оставленные ими следы и решить, какая из гипотез лучше им соответствует.

План исследования местности начинается с ее съемки из двух удаленных точек. Это даст возможность команде ровера создать стереоизображение, пригодное для детального анализа обстановки.

Верхний конец долины находится в широкой выемке на стене кратера. Оттуда она простирается вниз, под углом около 15–17 градусов, на расстояние, примерно эквивалентное двойной длине футбольного поля. Заехать обратно вверх по склону, если на полпути что-то пошло не так, может быть непросто, поэтому стремление ученых лучше ориентироваться на местности понятно. «Стереоизображение с длинной базой будет использоваться для создания цифровой карты высот, которая поможет команде тщательно оценить возможные маршруты движения по долине до начала спуска», –— говорит менеджер проекта Opportunity Джон Каллас (John Callas), представляющий лабораторию реактивного движения.

Миссия «Оппортьюнити» началась высадкой на поверхность Марса 25 января 2004 года. Изначально она рассчитывалась на три месяца, однако техника оказалась надежнее, чем планировалось, — она работает до сих пор. «Напарник» нашего ровера — марсоход «Спирит», тогда же доставленный на другую сторону планеты, –— отработал там до 2010 года, тоже многократно превысив первоначально запланированный срок эксплуатации. Что же касается «Оппортьюнити», то 13-летний аппарат стал обладателем рекорда длительности непрерывного функционирования на Марсе. За время его работы пройдено почти 45 км.

Читайте также
Новости партнеров
Больше видео