В мире
Новости Москвы
Политика
Общество
Происшествия
Наука и техника
Шоу-бизнес
Армия
Статьи

Что стало причиной крушения модуля «Скиапарелли» на Марсе

К крушению десантного модуля «Скиапарелли» на Марсе в октябре 2016 года привёл сбой в системе навигации. Спускаемый аппарат, запущенный в рамках европейско-российской программы «ЭкзоМарс», разбился о поверхность Красной планеты. О том, почему сорвавшуюся посадку на Марс учёные, как ни странно, считают скорее положительным результатом, — в материале RT.
Что стало причиной крушения модуля «Скиапарелли» на Марсе
Фото: RT на русскомRT на русском
Подвела навигация
Перед падением на поверхность Марса десантный модуль «Скиапарелли» отправил на Землю данные, по которым можно судить о причине неудачной посадки спускаемого аппарата. Исследователи (ЕКА) закончили предварительный анализ полученной информации и полагают, что к катастрофе 19 октября привёл сбой в работе программного обеспечения модуля и одного из навигационных устройств.
ЕКА заявило, что сначала посадка аппарата шла по намеченному плану. На высоте 12 км над поверхностью планеты при скорости 1730 км/ч раскрылись парашюты. Приблизившись к Марсу ещё на 4 км, «Скиапарелли» отбросил теплозащитный экран, после чего и возникла некая нештатная ситуация.
Первоначальная версия о некорректной работе датчиков высоты, которая якобы и привела к «жёсткой посадке», не подтвердилась. Учёные считают, что технический сбой произошёл в блоке инерциальных измерителей (IMU). Это устройство отслеживает вращение аппарата вокруг своей оси.
IMU снял неверные показания — по его данным, аппарат якобы вращался слишком быстро. Но подобные ошибки в измерениях инерционного датчика легко воспроизводятся в условиях компьютерной симуляции, так что учёные как раз предусмотрели подобное развитие событий и знали, как правильно «сгладить» эти показания. Однако проблема могла состоять в том, что «неотредактированные» данные IMU дошли до главного компьютера с задержкой на одну секунду. В результате программное обеспечение не распознало ошибку и решило, что модуль сел на планету. На самом же деле до посадки оставалось 3,7 км, однако зонд уже активировал системы, необходимые для нормального функционирования на марсианском грунте.
ESA
Специалисты предупреждают, что обнародованные данные — ещё не окончательные. По словам директора ЕКА по пилотируемым полётам и автоматическим комплексам Дэвида Паркера, полная картина происшедшего будет представлена в докладе независимой комиссии. О своей работе она отчитается в начале 2017 года.
Первый тест
Падение «Скиапарелли», которое привело к досрочному завершению этого этапа миссии, ЕКА признало спустя несколько дней после потери связи с аппаратом. Тем не менее, первые шесть минут посадки проходили в соответствии с планами учёных, что позволило собрать новые данные о планете. Интересный материал для изучения эксперты получили и с различных приборов, отслеживавших спуск модуля. Дальнейшему исследованию Марса и его атмосферы помогут данные с орбитального модуля TGO, аппарата «Марс-экспресс», а также расположенного в Индии радиотелескопа Giant Metrewave Radio Telescope.
Ранее говорил, что в основном астрофизиков агентства интересовали те данные, которые отправленный в рамках миссии «ЭкзоМарс» модуль всё же успел передать. Главной задачей «Скиапарелли» было протестировать разработанные для него механизмы приземления — это был своего рода тестовый полёт для дальнейших миссий. Теперь же специалисты должны установить, ошиблись учёные в базовых принципах использованной технологии или проблема возникла из-за недоработок.
Паркер пояснил: «При помощи «Скиапарелли» мы узнали то, что принесёт непосредственную пользу в работе над второй миссией «ЭкзоМарс». Мы со своими партнёрами из других стран планируем её запуск в 2020 году».
Миссия продолжается
Потерю десантного модуля нельзя считать провалом ещё и потому, что он был побочной частью программы. Главная задача проекта «ЭкзоМарс-2016» состоит в изучении атмосферы Красной планеты. Этим с орбиты будет заниматься модуль TGO. У учёных уже есть свидетельства наличия в газовой оболочке планеты метана. Однако газ распределён неравномерно. Его следы находили на полюсах и в районе экватора планеты в результате разных исследований, и объяснений этому пока нет. Само наличие метана в атмосфере поднимает вопрос, давно волнующий как исследователей, так и обывателей: «Есть ли жизнь на Марсе?»
Метан может указывать как на утвердительный, так и на отрицательный ответ. Известно, что этот газ сохраняется в вулканических образованиях на планете и может находиться во льдах. Ни в том, ни в другом случае метан не указывает на наличие каких-либо форм жизни. Учёные планируют вести наблюдения за скоплениями газа в атмосфере и определять источники его выбросов.
Анна Одинцова