Кость гигантского вымершего медведя нашли на острове у берегов США 

Кость гигантского вымершего медведя нашли на острове у берегов США
Фото: Мир24
Группа американских исследователей обнаружила на территории Нормандских островов Калифорнии кость, которая, как оказалось, принадлежала вымершему гигантскому медведю. Участки суши, расположенные в Тихом океане у берегов , в древности отличались весьма замысловатой фауной — там жили карликовые мамонты и гигантские мыши. Но ученые впервые нашли там следы высшего хищника, который плохо вписывался в замкнутые островные экосистемы, сообщает Scientific Reports.
Короткомордый медведь Arctodus simus был одним из крупнейших представителей своего рода, его вес доходил до 900 килограммов. Он обитал на обширных территориях от  до . Еще в 1996 году исследователи раскапывали слои породы возрастом 13 тысяч лет на Нормандских островах и нашли там косточку. В течение ряда лет считалось, что она принадлежала тюленю и не стоит пристального внимания.
Но авторы нового исследования решили точно установить ее происхождение и извлекли ДНК, а также выявили древние белки (коллаген). Оказалось, что пробы наиболее точно соответствуют очковому медведю из Южной Америки — это единственный живой родственник Arctodus simus.
«Результаты показали, что это был короткомордый медведь, живший примерно 17 000 лет назад. Мы все были действительно заинтригованы последствиями, какие могло повлечь его появление на маленьком острове», — рассказали ученые.
Авторы рассмотрели несколько теорий: первая гласила, что популяция медведей постоянно жила на острове и эволюционировала вместе с карликовыми мамонтами, вторая — что одинокий хищник приплыл к берегу, чтобы поживиться, и погиб, третья — что его останки принесли на остров уже после смерти.
Анализ показал, что медведь при жизни часто лакомился морепродуктами — тушами морских млекопитающих. Проанализировав все данные, ученые решили, что, скорее всего, морская птица подобрала кость уже умершего медведя на материке и принесла ее на остров. Н находка все равно оказалась полезна для науки — она показала, что в условиях жесткой конкуренции короткомордые медведи Южной Америки периодически использовали морские ресурсы. Это помогало им выжить, пока климат не изменился и на материке не появились люди.
Ранее сообщалось, что мумию пещерного медведя нашли в Якутии. Она хорошо сохранилась и представляет большую ценность для науки.
Комментарии
Читайте также
Новости партнеров
Больше видео