Ещё

Впервые археологи собрали полный скелет австралопитека 

Фото: Zeray Alemseged / Dikika Research Project

Исследователи из Витватерсрандского университета (ЮАР) на протяжении 20 лет вели работу по сборке скелета австралопитека, первые кости которого были найдены еще в 1980 году. На сайте университета сообщается, что руководителем исследования был назначен Рон Кларк.

Австралопитеков обычно считают древними гоминидами, самые древние известные останки датируются датируются 6−7 млн лет назад.

Научный редактор портала Антропогенез.ру антрополог Станислав Дробышевский описал австралопитеков так: «Это была очень своеобразная группа, поскольку их одинаково точно можно описать и как двуногих обезьян, и как людей с обезьяньей головой. Сложность положения австралопитековых среди приматов заключается в том, что в их строении мозаично сочетаются признаки, характерные и для современных человекообразных обезьян, и для человека».

Останки собранного австралопитека были найдены в известняковых пещерах Стеркфонтейн, расположенных в 40 километрах от Йоханнесбурга. В 1992 году из пещеры вырубили большой кусок скалы, в котором оказались окаменелости будущего австралопитека. По мнению профессора Кларка, скелет принадлежал Australopithecus prometheus, подвиду африканского австралопитека (Australopithecus africanus), чьи останки были найдены только на территории Южной Африки.

Позже из окаменелостей археолог Рон Кларк смог извлечь кости, которые принадлежали человеку из рода австралопитеков. Найденные кости ученые прозвали «Маленькая нога», так как лодыжки австралопитека были очень маленькими.

К 1997 году Кларк начал собирать воедино все части скелета: в пещерах были найдены еще кости, и их требовалось извлечь из горной породы, чем и занимались археологи до 2012 года. В результате у ученых получилось собрать практически полный скелет австралопитека, жившего 3,67 миллиона лет назад.

Кости, которые так и не удалось обнаружить, находятся либо в глубоких частях пещеры, либо могли быть увезены туристами, которые активно посещали пещеры, еще до запрета вывоза каких-либо вещей с архитектурного памятника.

Но работы над скелетом не закончились: археологи планируют реконструировать внешний вид «Маленькой ноги» и исследовать анатомию скелета. По предварительным данным, скелет принадлежит женщине, которая была ростом 1,3 метров и передвигалась на двух ногах.

 Ещё 1 источник 
Читайте также
Новости партнеров
Больше видео