Как жила и от чего умерла австралопитек Люси 

Американские исследователи представили новые данные о самке афарского австралопитека, названной Люси. Фрагменты её скелета были найдены в Эфиопии в 1974 году. Выводы, сделанные после изучения пропорций тела и толщины костей человекообразного существа, дополнительно прояснили сходства и различия австралопитеков и людей современного вида и даже позволили установить вероятную причину смерти Люси.

Учёные из Техасского университета и Университета Джона Хопкинса, результаты исследования которых опубликованы в журнале PLOS ONE, отметили, что кости существа, жившего 3,18 млн лет назад, сохранились очень хорошо: в их распоряжении оказалось около 40% скелета. При помощи компьютерной томографии высокого разрешения они сделали 35 тыс. снимков скелета Люси. Эти снимки сравнили с результатами томографии человека и шимпанзе.

Анализируя структуру одной сохранившейся бедренной и двух плечевых костей, исследователи отметили, что верхние конечности австралопитека развиты значительно сильнее, чем у людей. Массивные кости рук — признак того, что Люси много передвигалась по деревьям.

Ранее было доказано, что толщина кости может меняться в зависимости от нагрузок: чем интенсивнее физические нагрузки, тем значительнее наращивается кость. «Это хорошо иллюстрируют теннисисты: трубчатая кость той руки, в которой держат ракетку, становится несколько толще, чем кость второй руки», — пояснил антрополог Джон Каппельман из Техасского университета. Скелет шимпанзе подвержен абсолютно тем же процессам: кости их верхних конечностей лучше развиты вследствие передвижения по деревьям.

Интересно, что ноги Люси были гораздо лучше приспособлены для прямохождения, чем для покорения верхушек деревьев. Однако анализ строения нижних конечностей показал, что ей всё-таки тяжело было преодолевать большие расстояния пешком.

Благодаря новым данным исследователи уже с большей уверенностью говорят о том, что австралопитеки могли ходить на двух ногах и при этом проводить до трети своего времени на деревьях. «Нам может показаться уникальным, что ранние гоминиды совмещали прямохождение и довольно много карабкались по деревьям. Но Люси-то не знала, что она уникальна — она ходила по земле, лазала по веткам, устраивалась там на ночлег, а потом её жизнь прервалась из-за падения, вероятно, с дерева», — добавляет Каппельман.

Предполагается, что Люси прожила около 25 лет (средняя продолжительность жизни австралопитеков составляет 22 года). Причиной смерти стало падение с большой высоты. Об этом свидетельствуют следы переломов: подобные трещины в костях возникают в случаях, когда при падении повреждаются также и внутренние органы.

К слову, ответа на вопрос, были ли австралопитеки предками людей современного вида или являлись параллельной тупиковой ветвью, у научного сообщества нет до сих пор. Например, прямоходящая Люси ростом чуть выше метра и весом не более 30 килограммов имела довольно широкий таз и схожую с человеческой форму крестца. С другой стороны, форма позвонков и локти самки австралопитека больше напоминают обезьяньи.

Пропорции тела Люси также нельзя назвать человеческими. Её конечности сильно развиты по сравнению с туловищем. Это говорит об очень сильных мышцах, которые сближают её скорее с шимпанзе, чем с людьми. У предков же человека объём мышц конечностей, напротив, уменьшался. Это могло происходить из-за снижения необходимой физической активности и возрастающих «требований» крупного мозга, которому было необходимо интенсивное питание.

Анастасия Клепнёва

Читайте также
Видео
Больше видео