Ещё

НАСА опасается «загрязнения» вод Марса марсоходом Curiosity 

НАСА опасается «загрязнения» вод Марса марсоходом Curiosity
Фото: NASA
Марсоход Curiosity столкнулся с неожиданной проблемой — он оказался неподалеку от необычных темных линий на поверхности почвы Марса, которые, как недавно выяснили ученые, могут быть потоками жидкой воды, что заставило НАСА опасаться возможности случайного занесения жизни на Марс его инструментами.
"Мы очень хотим подняться к этим слоям грунта на вершине горы Шарп, где находятся следы воды, которая существовала на Марсе три миллиарда лет назад. Но мы не знаем, что делать с водой, чей возраст не превышает и 10 дней", — заявил Ашвин Васавада (Ashwin Vasavada), руководитель миссии Curiosity в Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене (США), чьи слова передает новостная служба журнала Nature.
Темные линии жизни
Речь идет о так называемых «темных линиях» — загадочных полосах на склонах некоторых марсианских холмов шириной 0,5-5 метров, которые появляются и разрастаются в летний период и исчезают марсианской зимой.
Как изначально предполагали планетологи, эти полосы могут быть потоками очень соленой воды. В сентябре прошлого года, после повторного изучения снимков с MRO, планетологи подтвердили, что эти следы действительно оставлены солеными ручьями из кипящей воды. Пока ученые не знают, что является ее источником — атмосфера или подземные залежи льда, но больше склоняются в сторону первого варианта.
Подобные полосы, как рассказывают Васавада и его коллеги, были обнаружены на пути движения марсохода по склонам горы Шарп, где он сейчас находится, еще в 2012 году, однако только сейчас четвертый ровер НАСА приблизился к ним на близкое расстояние.
Это сближение, несмотря на невообразимые научные возможности, которое оно предоставляет, является крайне опасной и нежелательной вещью для НАСА. Дело в том, что принятые сейчас нормы изучения других планет, в том числе и Марса, изложенные в Договоре о Луне 1967 года, запрещают «заражение» земными микроорганизмами других небесных тел.
Кроме того, Марс упомянут отдельно в рабочих документах КОСПАР, Международного комитета по космическим исследованиям, который выделяет отдельные участки Марса, где в теории может существовать жизнь, в отдельные особо охраняемые зоны, куда, к примеру, входит почва на глубине в 5 метров и более.
Микро-сквоттеры
В случае с Curiosity проблема усугубляется тем, что бур марсохода не был адекватно стерилизован после модернизации бура на «руке» ровера, которая была произведена незадолго до запуска. По этой причине НАСА пока не может точно сказать, как много спор бактерий может содержаться на этом инструменте, и смогут ли они выжить, если они попадут в «темные линии».
По текущим оценкам «водетелей» марсохода, Curiosity сейчас находится примерно в месяце езды от ближайших темных линий, и за это время НАСА предстоит решить, как поступить — следует ли рискнуть, и сблизится со следами воды на примерно два километра или даже изучить их издали, или же их следует объехать.
Второе решение, несмотря на кажущуюся простоту, на самом деле трудноосуществимо — темные линии, как показывают снимки с MRO, встречаются на всей протяженности так называемого «сульфатного массива», через который ровер должен проехать на пути от гряды Мюррей, где он сейчас находится, к вершине горы Шарп. Объезд, этой зоны, если он вообще возможен, затянется на долгие месяцы, если не годы.
Ученые, как отмечает Nature, знали об этой проблеме с января этого года, когда они начали постоянно получать фотографии темных линий при помощи камер Curiosity. Пока эти линии и не думают исчезать, что оставляет надежду на то, что они не были оставлены потоками воды, а некими другими явлениями.
Не все ученые считают, что загрязнение Марса земной жизнью действительно возможно — к примеру, российский планетолог Игорь Митрофанов из Института космических исследований РАН рассказывал РИА «Новости» после посадки Curiosity, что марсоход не мог занести жизнь на Марс «первым».
Он заявил, что первые марсианские зонды просто разбивались о поверхность планеты, поэтому даже если их внешняя поверхность была стерилизована, то внутри могли быть микроорганизмы. Тем не менее, НАСА готово принять все меры предосторожности для защиты Марса от земных «захватчиков».
Видео дня. Кормившую грудью ребенка женщину выгнали из Третьяковки
Комментарии
Читайте также
Новости партнеров
Новости партнеров
Больше видео