Ещё
Пока вы не уснули: Россия и Украина готовятся к газовой войне
Пока вы не уснули: Россия и Украина готовятся к газовой войне
В мире
Найден еще один возможный участник казни в Сирии
Найден еще один возможный участник казни в Сирии
Происшествия
Россия поменяет военную доктрину
Россия поменяет военную доктрину
Армия
В Южно-Китайском море взорвалось ядерное нечто
В Южно-Китайском море взорвалось ядерное нечто
Армия

Новая золотая лихорадка — Необходимо оценить экологические риски, связанные с глубоководной добычей полезных ископаемых 

Новая золотая лихорадка — Необходимо оценить экологические риски, связанные с глубоководной добычей полезных ископаемых
Фото: Версия
Около 71% поверхности Земли фактически находится под водой, а морское дно (или океанское дно) богато редкоземельными элементами и другими востребованными минералами, особенно в глубоких международных водах. ISA управляет правами на добычу полезных ископаемых в более 50% мирового океана, и ее 168 государств-членов имеют право претендовать на доступ к имеющимся там ресурсам. Но, учитывая риск катастрофических экологических последствий, все страны могут проиграть, если этот процесс будет вестись без должного контроля.
Подводные минералы, как правило, группируются в куски породы в форме картофеля, укрытые на абиссальных равнинах на склонах потухших подводных вулканов, называемых подводными горами. Как правило концентрация минералов в этих формациях намного выше, чем в рудах на суше.
Тем не менее, несмотря на все это богатство, единственный активный проект по разработке морского дна в мире сейчас находится у побережья , и в настоящее время он остановлен из-за финансовых проблем. Данный факт отражает, насколько трудным и дорогостоящим является работа на глубине в темноте и холоде.
Тем не менее коммерческие организации и океанологи считают, что новые технологии сделают глубоководную добычу почти неизбежной в течение следующего десятилетия. Целый ряд инноваций, таких как улучшение спутниковой съемки дна океана и создание роботизированных погружных аппаратов, улучшает доступ к морскому дну. Более того, технологии цифрового века и глобальный переход на экологически чистую энергию приводят к резкому увеличению спроса на материалы, которые в изобилии присутствуют в океане. В дополнение к редкоземельным элементам к ним относятся кобальт, марганец и теллур, которые все активнее используются в промышленности, в частности для производства аккумуляторных батарей, оборудования для МРТ, солнечных батарей и систем наведения боеприпасов.
Конкуренция за эти минералы, пользующиеся все большим спросом, накалялась еще до недавней эскалации китайско-американской торговой войны. Китай обладает сравнительными преимуществами в отношении важнейших полезных ископаемых благодаря значительным внутренним ресурсам и обширным перерабатывающим мощностям. Он также имеет давние инвестиции в другие крупные страны-производители, такие как Демократическая Республика Конго (ДРК), на которые приходится около 65% мирового производства кобальта и половина общих запасов.
США, напротив, должны импортировать много высокотехнологичных минералов. Соответственно, правительство США сочло, что 35 полезных ископаемых имеют решающее значение для экономической и национальной безопасности страны, и объявило о новой стратегии, предусматривающей, среди прочего, увеличение внутренней добычи.
Что касается ресурсов морского дна, то между этими двумя геополитическими соперниками нет конкуренции. Ожидается, что в следующем году Китай добьется хороших результатов, когда МОМД выпустит новый кодекс добычи полезных ископаемых и начнет свой первый в мире процесс выдачи разрешений на разработку полезных ископаемых в международных водах. Но Америка даже не будет за столом переговоров, потому что она не является участницей Конвенции по морскому праву (и, следовательно, официально не представлена в МОМД). Небольшая клика сенаторов США долгое время блокировала присоединение к договору по неясным идеологическим причинам. Вскоре, впрочем, Америка может решить, что не может себе этого позволить.
С участием или без участия американских компаний экономический прогресс далеко не бесплатный. Восстановление и переработка сырья, необходимого для цифровых технологий и экологически чистой энергии, неизбежно приводит к экологическим последствиям. Процесс добычи полезных ископаемых из горных пород разрушителен, и еще слишком рано говорить о том, является ли добыча в глубоководных районах более или менее губительной для природы, чем добыча на суше.
То, что на первый взгляд выглядит как бесплодная и запретная пустошь, на самом деле является самым большим биомом на планете, населенном фантастическими существами, такими как рыба-ангел, кальмар-вампир и древние кораллы, которые существовали со времен бронзового века. Недавнее исследование под руководством Гавайского университета зоны Кларион-Клиппертон, обширной международной подводной территории, простирающейся от Гавайев до Мексики, задокументировало множество глубоководной флоры и фауны, более половины из которых ранее не были известны науке.
Исследователи также недавно обнаружили, что микробные организмы в глубоком океане могут играть важную роль в регулировании климата Земли. Некоторым из этих образований и организмов потребовались миллионы лет; нарушение их среды обитания может навсегда уничтожить их. Мало что известно о роли, которую эти виды и глубоководные микробы играют в рыболовстве, глобальном климате и других экосистемных процессах, которые поддерживают как морскую, так и наземную жизнь.
Международное сообщество должно стремиться обеспечить наилучшие, наименее разрушительные поставки необходимых ему минералов, будь то из ДРК или из глубин океана — или, вероятно, из обоих источников.
Когда началась промышленная революция, никто не мог знать, что изменение климата станет одним из ее конечных результатов. Но в эпоху цифровых технологий мир должен быть гораздо более осведомлен об окружающей среде при освоении минеральных богатств глубоководных районов.
Видео дня. Приеду насиловать твою жену: беспредел коллекторов
Комментарии
Читайте также
Новости партнеров
Новости партнеров
Больше видео