Ещё

Поедание термитников защитило пищеварение обезьян 

Фото: Naked-Science.ru

Нерегулярное поедание почвы (геофагия) характерно для многих таксонов, включая приматов. Точная причина такого поведения неясна. Предполагается, что содержащиеся в земле микроэлементы могут способствовать адсорбции токсинов, а также профилактике эндопаразитов и диареи. Тем не менее, для видовых признаков подобные эпизоды недостаточно постоянны. Известно, что некоторые широконосые обезьяны, обитающие в лесах Южной Америки, при этом предпочитают поедать термитники (в отсутствие термитов) — такая избирательность может объясняться общим дефицитом полезных веществ в почве неотропики из-за выщелачивания. Термитники же содержат продукты древесины и питательный секрет насекомых.

В новой работе специалисты из Университета штата Огайо и других учреждений изучили геофагию на примере обезьян Pithecia rylandsi из семейства саковых (Pitheciidae), обитающих в Перу. При массе порядка двух килограммов эти миниатюрные животные обладают сильными задними конечностями и длинным хвостом, с помощью которых совершают широкие прыжки между ветвями. P. rylandsi ведут преимущественно сумеречный образ жизни, а ночью спят на деревьях, свернувшись клубком. Основу рациона этих обезьян составляют беспозвоночные, цветы, листья и незрелые фрукты. Последние содержат избыток дубильных веществ и органических кислот, который может вызывать расстройства пищеварения.

Самка P. rylandsi. Наряду с другими четырьмя видами саковых P. rylandsi были впервые описаны в 2014 году / ©Laura K. Marsh, Neotropical Section of the IUCN/SSC Primate Specialist Group, 2014

Авторы наблюдали за двумя группами P. rylandsi в течение 1125 часов — за это время они зафиксировали 76 случаев поедания термитников. Последующий анализ показал, что возраст, пол и статус особи не коррелировали с вероятностью геофагии. Кроме того, животные предпочитали именно почву, но не насекомых. Чтобы прояснить выбор, ученые исследовали материалы, из которых строились термитники — обычно речь идет о песке, глине и щепках, скрепляемых слюной. Сравнение образцов с остальной землей в районах рассмотрения подтвердило, что концентрация глины и органических веществ в термитниках была выше. Подобный состав почвы указывал, что приматы используют ее для стимуляции пищеварения.

В частности, органика и каолиновая (белая) глина, по-видимому, помогают организмам животных нейтрализовать вредные ионы металлов и адсорбировать катионы. Также эти материалы утилизируют растительные токсины, например танины, которыми насыщены незрелые плоды. Примечательно, однако, что поведение P. rylandsi слабо ассоциировалось с уровнем полезных веществ в древесных термитниках. Нерегулярность геофагии, по мнению авторов, таким образом, может объясняться высокими адсорбционными свойствами поедаемой почвы — как правило, сравнительно разнообразный рацион позволяет обезьянам добывать нужные соединения из других источников.

Статья опубликована в журнале Primates.

Ранее исследователи выяснили, что макаки способны регулировать метаболизм в условиях голода, а низкокалорийная диета продлевает их жизнь.

Видеозапись наблюдений / ©New Scientist

Читайте также
Новости партнеров
Больше видео