Первое десятилетие ХХI века в истории «Забайкальского рабочего» было и интересным, и ярким, и трудным. Для меня эта часть истории газеты началась летом 2000 года. По вине учредителей газета оказалась в глубочайшем кризисе. При этом чиновники умело переводили стрелки на главного редактора Бориса Давыдовича Плоткина, который тогда просто не знал, что делать. В итоге против него «восстал» коллектив, потребовавший замены. Решили пригласить на эту должность находившегося на пенсии Юрия Францевича Курца. А тот, в свою очередь, потребовал от главы администрации Читинской области , чтобы заместителем к нему отправили меня, в то время работавшего в администрации области. Так я вернулся в газету, в которой до того в 1991–1997 годах работал политическим обозревателем. Им от имени коллектива газеты в том же году был подписан новый учредительный Договор, который заключили коллектив журналистов — штатных сотрудников редакции, Администрация области и областная . Тогда я тоже не понимал, что всё это были «игры» в преддверии губернаторских выборов того же года. Финансирование нормализовалось. Коллектив заработал. Выборы команда Гениатулина выиграла, «Забайкальский рабочий» свою лепту в эту победу тоже внёс. Думал, что моя «командировка» в газету подходит к концу. Сам тогда принял участие в выборах в областную Думу, но проиграл. А Юрий Францевич заявил о своей отставке. Вот и пришлось соглашаться с просьбой коллектива и главы администрации области возглавить редакцию газеты. И в январе 2001 года меня избрали главным редактором. В то время для вступления в эту должность требовалось пройти три процедуры. Во-первых, тайное голосование собрания журналистов газеты, затем тайное голосование на областной Думе и только после этого утверждение в должности главой администрации. В том же году было образовано государственное унитарное предприятие (ГУП) «Редакция областной общественно-политической , директором которого также пришлось стать. Вот главным редактором-директором и проработал до ухода из редакции в 2009 году. Первую половину этого периода и Администрация, и Дума активно поддерживали газету, которая быстро вышла из кризисного состояния и стала набирать обороты. В итоге на VII (2002), VIII (2003) и IХ (2004) Всероссийских фестивалях прессы газета входила в число победителей в номинации «Лучшая региональная ежедневная общественно-политическая газета». Задачу «разгрузить» газету от публиковавшихся в ней областных законов, которые вступали в силу только после их появления на страницах «Забайкальского рабочего», продумали, в 2001 году начали издавать специализированный еженедельник «Читинский областной вестник». Ещё раньше (осенью 2000 года) было возобновлено издание другого приложения — «Молодежная газета». В 2001-2003 годах она выходила один-два раза в месяц. Причем в 2002 году стала лауреатом всероссийской премии «Золотой гонг». А в 2004 году «Молодежка» стала еженедельником, активно завоевывающим своего читателя. В 2002 году по предложению губернатора Равиля Гениатулина было начато издание еще одного приложения — научно-популярного журнала «Забайкалье: наука, культура и жизнь»: в том году было издано четыре номера, а с 2003 года журнал стал издаваться шесть раз в год. Уникальность этого журнала состояла в том, что, с одной стороны, он публиковал интересные работы местных краеведов, писателей и учёных, с другой стороны, силами журналистов газеты через интервью с местными чиновниками, политиками и хозяйственниками рассказывал о современных проблемах. В 2003 году это издание стало победителем всероссийского конкурса «Золотой гонг». В 2001 году одними из первых в Читинской области мы открыли сайт «Забайкальского рабочего», в 2002 году появились сайты «Молодежной газеты» и журнала «Забайкалье: наука, культура и жизнь». Правда, тогда опыта развивать их у нас не было, а потому через какое-то время они «заглохли», но первый шаг был сделан. Был сделан шаг и в сторону коммерциализации — стали издавать еженедельник «Забайкальская новь». Объем рекламных предложений стал серьезно расти. Газета всегда имела широкую сеть своих собственных корреспондентов. Во второй половине ХХ века и начале ХХI века они работали в Агинском Бурятском автономном округе, а также в таких районных центрах, как , , Краснокаменск, Новая Чара, , Сретенск, Чернышевск и Хилок, , и ряде других. Некоторое время газета имела своих собкорров в столице соседней , а также в . Цырен Гонгоров, , Раиса Олейник стали подлинными летописцами своих регионов и были удостоены высокого звания «Заслуженный работник культуры Российской Федерации». А многолетний собкорр газеты на БАМе Анатолий Снегур в 2004 году был удостоен высокого звания «Собкорр 2003 года» на всероссийском конкурсе «Золотой гонг», в 2005 году — звания «Заслуженный работник культуры Российской Федерации». В юбилейном 2005 году в коллективе трудились высокопрофессиональные специалисты своего дела, среди них 12 заслуженных работников культуры Читинской области. Это заместитель главного редактора Антон Клиновский, редактор «Читинского областного вестника» Юрий Нестерено, ответственный секретарь этой газеты Валентина Корнилова, заместители ответственного секретаря Валерий Братушев и Людмила Дюрт, редактор отдела культуры и краеведения Наталья Карпенко, журналисты Галина Акопян, и Людмила Рубан, фотокорреспонденты Виктор Дианов, Евгений Епанчинцев и , научный редактор журнала Наталья Константинова. Вместе с тем в тот же период коллектив стал одним из самых молодых журналистских коллективов области. В 2005 году в нем работали девять недавних выпускников отделения журналистики ЗабГПУ и 12 студентов отделений журналистики и связи с общественностью этого вуза. Сегодня многие из них стали известными в крае и за его пределами журналистами — Анатолий Квасов, Андрей Коптеев и Антон Мелихов, Мария Машанова и , Светлана Салтанова, Марина Селина и , Сергей Донцов и … Сильной была и техническая команда. Это и операторы компьютерной верстки, среди которых такие мастера, как ответственный секретарь «Молодежной газеты» Игорь Букленков и ответственный секретарь журнала , Алексей Баженов, Алексей Саргас и другие. Это и наши корректоры, возглавляемые тогда Лидией Обсоковой. Понятно, что качество работы зависело и от всех финансово-хозяйственных подразделений, которыми руководили заместитель директора ГУП Станислав Путков, главный бухгалтер и наш кадровик Ирина Филинская. Перелом наступил в 2004 году, вскоре после выборов губернатора Читинской области, которым вновь стал Равиль Фаритович Гениатулин, и выборов нового состава областной Думы. Я тогда инициировал повторное прохождение своего назначения на должность главного редактора, вновь пройдя процедуры тайного голосования и в коллективе, и в Думе. После того, как осенью было объявлено о том, что больше выборов глав субъектов Федерации не будет (их теперь должны были по представлению президента России избирать депутаты), началось резкое сокращение финансирования нашей редакции со стороны учредителей. В 2005 году, когда отмечался 100-летний юбилей газеты, мы ещё как-то продержались. В начале того года газета «Забайкальский рабочий» была награждена специальной премией всероссийского конкурса «Золотой гонг» в номинации «За верность читателям на протяжении 100 лет». Помня опыт празднования 95-летия газеты, когда в драмтеатре празднично мероприятие шло чуть ли не семь часов, в 2005 году мы разделили его на четыре части, по 1,5 – 2 часа каждое: в драмтеатре, Дворце искусств, как тогда называлась филармония, в самой редакции и в ресторане, где собирался уже только работавший в тот момент коллектив… Теперь, спустя десять лет, вижу, что задел, созданный в тот период, не дал газете разделить судьбу многих российских изданий, канувших в Лету. И, несмотря на все сложности и трудности, газета живёт, и сейчас появилась надежда, что она в новом году выйдет на новый уровень развития. Все предпосылки для этого есть. , главный редактор-директор ГУП «Редакция газеты «Забайкальский рабочий» в 2001-2009 годах.