13 февраля 2018, Индикатор

Ученые заглянули в кишечник гигантских древних страусов

Биологи из Австралии и Новой Зеландии исследовали ДНК, сохранившуюся в экскрементах древних нелетающих птиц, моа. Так им удалось узнать, чем питались вымершие животные и какую роль в экосистеме они играли. Об этом ученые рассказали в статье в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Кратко результаты работы пересказаны на сайте издательского дома Nature.
Многие эндемичные виды птиц Новой Зеландии исчезли после появления на островах первых поселенцев-охотников 700 лет назад. Однако благодаря технологиям, позволяющим извлекать ДНК из окаменевших останков, ученые могут узнать кое-что об этих видах и их питании. Та же технология использовалась для изучения, например, останков древних американцев и рациона мамонтов.
За последние десять лет палеонтологи исследовали сотни образцов окаменевших экскрементов птиц, найденных в Новой Зеландии. Ученые установили, что они в основном остались от пяти видов моа — птиц, напоминающих страусов, — и какапо — крупного попугая, который находится сейчас на грани исчезновения. Однако об образе питания тогда узнать удалось немного.
В новой работе исследователи применили более совершенные методы извлечения ДНК и изучили 23 образца окаменевших экскрементов, найденных на Южном острове. Их возраст колебался от 124 до 1557 лет. Для сравнения ученые исследовали также ДНК киви, страусов и нескольких млекопитающих.
Анализ ДНК показал, что два вида моа питались мхом и папоротником. У одного из них также нашли следы паразитов, которые можно «подхватить», питаясь прудовиками и водными растениями. Но самой распространенной оказалась ДНК грибов, в том числе трутовиков и дождевиков. Многие из них были ярко окрашены, чтобы привлекать животных и с их помощью распространять свои споры.
В образцах были найдены следы грибов, важных для выживания бука. Сейчас ученые наблюдают за тем, как разрушенные в результате стихийных бедствий участки букового леса не восстанавливаются, возможно, из-за того, что исчезли распространяющие грибки птицы.
Наука и техника Наука Австралия Псков
Оставить комментарий

Главное по темам

Ученые выяснили, когда суша покрылась первыми растениями

Вчера, 23:02

Ученые разработали «перья» для самолетов

Вчера, 17:03

Microsoft случайно рассекретила новую Windows

Вчера, 16:29

Для экипажей МКС пройдет экзаменационная сессия

00:39

Дисплеи в iPhone X могут стать дешевле

Вчера, 11:30

Видеоновости

Статьи

Для чего Израилю нужен новый комплекс ПРО

Израиль и США провели испытания комплекса противоракетной обороны «Хец-3» (в переводе с иврита — «Стрела-3»), предназначенного для перехвата баллистических ракет в космосе.

Хамство чиновников затмевает недостатки авиакомпаний

Очередной публичный скандал произошел из-за надменности власть имущих. Сотрудники «Аэрофлота» обвинили главу республики Якутия Егора Борисова в оскорблении бортпроводников, а его помощника сняли с рейса с помощью полиции.

Недоученного военного летчика превратили в преступника

«Теперь каждый летчик, садясь в кабину, будет думать не о защите Отечества, а о том, что малейшая ошибка может привести его в тюрьму».

Украина назло России громит собственный авиапром

Украина запретила поставлять в РФ двигатели для гражданских самолетов. Аналитики уверены, что это сделано по принципу «назло бабушке отморожу уши».

NASA будет осваивать Марс с технологиями времён холодной войны

В стремлении высадить человека на Марс NASA решило «стряхнуть пыль» с технологии, которую она отложила в долгий ящик в 1970-х годах, — ракеты с ядерным двигателем, сообщает Bloomberg.

Фоторепортажи