Ещё

В Африке впервые нашли следы гигантских динозавров 

Фото: пресс-служба Университета Манчестера.
Тероподы — один из подотрядов динозавров, которые получили своё название из-за их специфического метода передвижения — на задних лапах. Самый известный гигантский теропод — прославленный кинематографом Tyrannosaurus rex. Тероподы появились на Земле около 230 млн лет назад и просуществовали более 150 млн, пока не вымерли во время мел-палеогенового вымирания около 66 млн лет назад. Как считалось ранее, тероподы вначале своего появления были сравнительно небольшого размера, не превышая пяти метров в длину. Они начали сильно увеличиваться и превращаться в гигантских хищников во время мелового периода, который начался 145 миллионов лет назад. Новая находка на юге Африки заставляет пересмотреть это убеждение.
В районе долины Рома, находящейся в Лесото, в отложениях формации Эллиот команда палеонтологов обнаружила большие окаменелые следы неизвестного ранее гигантского теропода. Найденные следы были трёхпалыми и достигали в длину более 50 см. Возможно, животное шло на водопой, так как в этой местности 200 млн лет назад протекал ручей. Новый вид динозавра учёные отнесли к мегатероподам и дали ему название Kayentapus ambrokholohali. По оценкам палеонтологов этот теропод проживал на территории Африки, которая тогда была частью древнего континента, Гондваны, около 200 млн лет назад. И это стало одним из главных открытий, так как считалось, что гигантские тероподы начали появляться значительно позже.
По словам учёных, африканский гигант, чьи следы были найдены в Лесото, обитал в то время вместе с другими динозаврами — растительноядными и более мелкими хищниками, следы которых найдены в тех местах, и находился на самой вершине пищевой цепи. Длина его тела составляла около 9 метров. То есть он был немногим меньше «короля» тероподов — Tyrannosaurus rex — который достигал в длину 12 метров. Крупнее Kayentapus ambrokholohali на юге Гондваны никого не было, и это первые следы большого теропода в той местности.
«Наши результаты показывают, что очень большие тероподы появились в летописи окаменелостей на юге Африки гораздо ранее средне-юрского периода, как в настоящее время предполагается на основе имевшихся находок. Появление мега-хищников в раннем юрском периоде представляет большой интерес и предвосхищает эволюционный процесс, приведший к появлению других гигантов — аллозавра, спинозавра и тираннозавра» — пишут авторы работы.
Исследование опубликовано в журнале PLOS ONE.
Ранее ученые из Китая и Канады описали новый вид динозавра с перьями как у современных птиц.
Комментарии  Ещё 2 источника 
Читайте также
Новости партнеров
Больше видео