Мир24 12 января 2018

В Антарктиде живут питающиеся воздухом микробы

Биологам из Австралии и Новой Зеландии удалось отыскать в Антарктиде микроорганизмы, которые способны сохранять жизнедеятельность в экстремальных условиях только за счет воздуха, передают СМИ.
Чтобы найти ответ на вопрос, как бактерии могут выживать в условиях отсутствия доступа к воде, при малом количестве солнечной энергии, которой не должно хватать для совершения фотосинтеза в долгую северную зиму и низком содержании органического углерода в почве, ученые отправились в восточную часть холодного континента. Там исследователи взяли образцы почв с территорий, лишенных снега и льда. При этом искали они не самих бактерий, а их ДНК, чтобы установить, какие именно микробы населяют эту часть Антарктиды.
Оказалось, что в условиях холода, сухости и тьмы там обитает богатое разнообразие микробных сообществ, поддерживающих свою жизнедеятельность лишь за счет некоторых газовых компонентов, из которых состоит воздух — водород, углерод (СО) и углекислый газ (СО2). Таким образом, можно сказать, что бактерии в буквальном смысле питаются воздухом. Впрочем, несмотря ни на что, даже самые успешные антарктические микробы живут только несколько часов в году, а остальное время проводят в спящем состоянии.
По словам ученых, они восстановили геном 23 бактерий и смогли идентифицировать два новых вида ранее неизвестных науке (WPS-2 и AD3), которые обитают Антарктиде и при скудном запасе питательных веществ буквально перешли на «воздушную диету».
Исследователи не исключают, что похожих микроорганизмов можно обнаружить и в пустынях, например, южноамериканской Атакаме, которая признана самой сухой пустыней на Земле. Кроме того, открытие, совершенное на холодном континенте, увеличивает шансы на обнаружение жизни в космосе. Ученые уверены, что если даже белковые организмы могут существовать в столь агрессивной среде, то инопланетные формы жизни смогут похвастаться еще более удивительными способностями к выживанию.
Комментарии
Читайте также
Китай презентовал луноход для обратной стороны Луны
На орбиту запустили спутники «Танюша»
Индия отправит первый экипаж на околоземную орбиту
Астрономы нашли «галактическую пустыню»