Ещё

За Землей летит спутник размером со стадион 

Новые открытия космических и наземных обсерваторий меняют не только наши представления о далеких объектах Вселенной и Солнечной системы, но и о ближайших окрестностях нашей планеты. В перечень тел, которые вращаются вокруг Солнца на орбите Земли, входят не только Луна и множество искусственных спутников. Вблизи точек Лагранжа системы Земля-Луна ученые предполагают наличие пыли, а мимо Земли то и дело проносятся астероиды, прилетевшие из внешних областей Солнечной системы. Но есть на орбите Солнца и более интересные объекты, напрямую «чувствующие» наличие Земли и, по сути, ставшие ее спутниками. Квазиспутники
Квазиспутником называют объект, находящийся в орбитальном резонансе с планетой в соотношении 1:1. Период обращения такого тела вокруг Солнца в точности равен периоду обращения самой планеты, это позволяет ему находиться рядом с ней на протяжении многих орбитальных периодов. Одним из решений так называемой ограниченной задачи трех тел является область пространства в форме подковы, внутри которой квазиспутник последовательно облетает боковые точки Лагранжа— L4 и L5.
Как выяснили астрономы Апостолос Христу и Дэвид Эшер из обсерватории ирландского города Арма, к таким объектам можно причислить открытый недавно астероид 2010 SO16. Астероид был открыт 17 сентября 2010 года космической инфракрасной обсерваторией WISE. В последующие месяцы за телом, блеск которого составляет 21 звездную величину, вели наблюдение порядка 40 наземных обсерваторий. На основе проведенных наблюдений астрономы уточнили параметры орбиты астероида и предсказали его дальнейшее движение. Расчет показал, что астероид то удаляется, то приближается к Земле, облетая Солнце с периодом примерно 350 лет. Сейчас он находится вблизи «поворотной» точки, позади Земли на ее орбите вокруг Солнца. В таких точках астероид сближается с Землей на расстояние в 20 млн километров. Размер астероида ученые оценили в 200-400 метров.
Астероид SO16 не проникает в так называемую область Хилла, и не становится полноценным спутником Земли. Орбита не остается неизменной и, по расчетам астрономов, на шкале нескольких десятков тысяч лет может войти в другой режим.
Объект стал четвертым из известных квазиспутников Земли, движущимся по подковообразной орбите. Существование на орбите Земли подобных объектов ставит перед астрономами два главных вопроса: откуда они взялись и нет ли там еще? «Схожесть их орбит с земной делает прямую или косвенную связь с Главным поясом астероидом маловероятной», — уверены авторы исследования. Одни считают, что астероиды имеют общее происхождение с Землей и Луной, другие — что астероиды родом из двух точек Лагранжа системы Солнце-Земля.
Комментарии
Читайте также
Новости партнеров
Больше видео