Доставленные с Луны образцы грунта рассказывают историю лунного вулканизма

Миллиарды лет назад озера лавы на поверхности Луны в конечном счете высохли, формируя обширные темные участки – лунные «моря» - которые сегодня хорошо различимы на ближней стороне Луны. Теперь, благодаря образцам грунта, доставленным на Землю силами китайской миссии «Чанъэ-5», ученые смогли произвести новую датировку той эпохи, когда происходило затвердевание последнего из этих лавовых потоков.<br>В новом исследовании международная команда ученых во главе с Сяочао Че (Xiaochao Che) нашла, что базальтовые породы, собранные с обширной вулканической равнины под названием Океан бурь – области, где, предположительно, происходили самые поздние вулканические извержения в геологической истории Луны – имеют возраст порядка двух миллиардов лет. Это надежное определение возраста горных пород радиометрическим способом не только позволяет датировать самый вулканически активный период в истории Луны, но также служит в качестве опорной точки при датировке других событий, происходивших на Луне до или после эпохи формирования этих пород.<br>Джим Хед (Jim Head), профессор Брауновского унрситета, США, и один из соавторов этого нового исследования, сказал, что эти образцы – первые образцы грунта с поверхности Луны за последние 45 лет – позволяют разрешить ряд важных проблем, связанных с пониманием истории Луны.<br>Эти образцы были извлечены с поверхности Луны в том месте, откуда прежде никогда не проводился отбор проб при помощи спускаемых аппаратов. В ходе американских миссий «Аполлон» и советских миссий «Луна» пробы отбирались преимущественно из центральной и восточной зон ближней стороны Луны. Но впоследствии стало ясно, что наиболее поздние проявления лунного вулканизма приходятся на западную часть ближней стороны естественного спутника нашей планеты, поэтому последние образцы были извлечены именно в этой части поверхности Луны – на пике Рюмкера, вулканическом пике, расположенном на территории крупнейшего лунного моря под названием Океан бурь.<br>Один из возможных выводов, связанных с геологией Луны, который можно сделать по результатам данного исследования, состоит в том, что особенно продолжительный активный вулканизм в изучаемой авторами области поверхности Луны был связан с радиоактивными элементами, обнаруживаемыми здесь - в частности, с торием. Разложение радиоактивных элементов могло обеспечивать теплом эту область поверхности и поддерживать на протяжении некоторого времени вулканическую активность. Однако этой версии противоречит тот факт, что в самих образцах не наблюдалось остаточной радиоактивности, замечают авторы, поэтому на настоящее время данная гипотеза продолжает оставаться под вопросом.<br>Работа опубликована в журнале Science.