Олень размером с лису: найден древнейший предок китообразных

Мир24 22 марта 2021
Древнейший предок кита оказался похож на небольшого оленя, выяснили ученые из Медицинского университета Северо-Восточного Огайо (США). Изучая эволюцию китообразных, они обнаружили в Пакистане окаменевшие останки существа возрастом 47 миллионов лет, сообщает The Daily Mail.
Кости оказались «зацементированы» в слое аргиллита. Первоначально ученые описали их обладателя как «млекопитающее размером с лису, похожее на миниатюрного оленя». Виду присвоили название индохиус (Indohyus).
Проведя более тщательное исследование, специалисты отметили сходство между индохиусом и современными китами. Кости индохиуса имели толстый наружный слой, гораздо более массивный, чем у других млекопитающих схожего размера. Эта особенность характерна для видов, ведущих малоподвижный и преимущественно водный образ жизни — например, бегемотов. Дополнительный вес помогает им бороться с сильными течениями.
«У него узкая морда, как у крокодила, удлиненное тело и длинный хвост», — отметили авторы научной работы.
Ученые заметили над средним ухом индохиуса кость — характерная черта китообразных. Его глазницы располагались на макушке. Химический анализ зубов указал на количество изотопов кислорода, характерное для водных животных.
Исследование показало, что предки китов бродили по воде в поисках пищи и для защиты от хищников. Постепенно они полностью перешли на водный образ жизни.
Ранее ученые определили, что после переселения в воду китообразные утратили целый ряд генов. Среди них: гены, отвечающие за рост шерсти.
Пройдите наш научный тест и напишите свой результат в комментариях — оставьте свой след в мире науки!
Комментарии
Наука , Пакистан , США
Читайте также
5% людей в мире привились от коронавируса
4
Ученые выявили у собак способность ревновать хозяев
Последние новости
Ученые вплотную приблизились к открытию «новой физики»
Российские ученые планируют полеты к Сатурну, Урану и Нептуну
Немецкие ученые раскрыли секрет общения горилл