Угроза №1: Когда мы столкнемся с «фосфорным голодом», кусок хлеба будет не у всех

Свободная пресса 28 февраля 2021
Фото: Свободная пресса
Вашингтонский популярный журнал The Atlantic обратился к теме, которую биологи называют неожиданной «угрозой №1» для человечества. Речь идет о скором исчезновении фосфора — 15-го элемента таблицы Менделеева, который наряду с азотом и калием, является одним из трех веществ, используемых в удобрениях. Нет, он не исчезнет навсегда из земного кругооборота, но потребуются тысячелетия, чтобы опять сформировались фосфорные месторождения, удобные для промышленной добычи.
В докладе геолога Эммы Дэвис «Критическое мышление» говорится, что уже через 30-40 лет возникнет глобальный дефицит фосфора, который приведет к многократному росту стоимости удобрений. Ее поддерживают очень многие ученые, утверждающие, что запасы фосфатной руды сильно ограничены. Настолько, что фосфор был включен в список «исчезающих элементов», с высоким риском для будущих поставок. Но политики ведут себя, как страусы, спрятавшие головы в песок.
Помните фразу : «Я тебя породил, я тебя и убью». В полной мере это относится и к фосфору. По мнению американских ученых, изучающих природу происхождения жизни на Земле, появление кислорода, благодаря которому мы вообще существуем, обязано серии климатических катаклизмов, освободивших планету от дефицита фосфора.
Моделирование показывает, что самые ранние организмы «собирали» свои первые примитивные клеточные механизмы в средах с аномально высокими концентрациями фосфора. Скорей всего, это были закрытые озера. Не исключено, что биодоступный фосфор попал на Землю в виде комет, как своего рода небесный дар.
Споры на эту тему ведутся давно, но с чем практически единодушно согласны ученые — это с тем, что кислород накапливается в атмосфере Земли в течение очень длительного времени. Расчеты показывают, что фитопланктон впервые начал извергать О2 около 2,5 миллиарда лет назад.
Есть точка зрения, что примерно 700 миллионов лет назад наша планета была покрыта ледниками и была населена простыми формами морской жизни. Когда лед растаял, они за 100 миллионов лет переродились в многоклеточные животные, после чего концентрация кислорода, наконец, начала подниматься до современного уровня. Но стало это возможно только потому, что вместе с всплывающими мириадами одноклеточных организмов исчез и дефицит фосфора. Но теперь он возвращается, подтверждая известную аксиому: у всего есть свое начало и свой конец. И у человечества — тоже.
Главная проблема заключается в том, что фосфор по определению не имеет синтетической замены, а он необходим для создания ДНК и РНК, клеточных мембран, а также для формирования костей и зубов у человека. В среднем человеческое тело содержит около 0,5 кг фосфора, большая часть которого находится в форме фосфата. Люди его получают из еды, но до появления промышленного сельского хозяйства вместо фосфорных удобрений использовали навоз и отходы жизнедеятельности. А это делало еду очень дорогим удовольствием и, по сути, являлось главной причиной войн, бунтов и революций.
Первый звоночек о надвигающемся дефиците 15-го элемента таблицы Менделеева прозвенел еще 70 лет назад. Американский химик и писатель в 1959 году назвал фосфор «узким местом жизни». С ним согласился ученый Ноа Планавски из Йельского университета, который заявил, что его специалисты, тщательно проанализировав эту проблему, пришли к такому же выводу.
Да, запасов фосфора хватит еще на 300-400 лет, но пик его добычи придется на 2051-2094 годы. Об этом еще в 2010 году заявил Международный центр разработки удобрений.
Справедливости ради, есть и скептики «фосфорной угрозы №1», которые призывают не гиперболизировать проблему. Например, Педро Санчес, директор Центра сельского хозяйства и продовольственной безопасности Института Земли, еще в 2013 году заявил: «За всю мою долгую 50-летнюю карьеру раз в десять лет люди говорят, что у нас скоро закончится фосфор. Каждый раз это опровергается». А за это время люди что-нибудь придумают. Уже появились искусственно созданные грибки, которые концентрируют в себе фосфор из канализационных стоков. Правда, насколько это безопасно и экономически оправдано, неясно.
Впрочем, многими экспертами вопрос ставится шире. Они с ужасом ждут, когда производители фосфорных удобрений в очередной раз взвинтят стоимость до уровня, недоступного для большинства стран мира.
Напомним, в 2008 году цены на фосфатную руду подскакивали на 800% из-за бума в производстве биотоплива. Тогда нефть стоила $145 за баррель, что и подстегнуло «альтернативщиков». Резкое подорожание фосфора привело к значительному росту цен на продовольствие, что особенно сильно ударило по развивающимся странам.
Вот и сейчас история может повториться. Дело в том, что на доступность запасов начинают влиять уже другие факторы, в том числе невозвратные потери по пищевой цепочке и глобальная борьба с бедностью. Во всем мире растет спрос на мясо и молочные продукты, для производства которых требуется зерно с более высоким содержанием фосфора. Прогнозы таковы, что к 2050 году потребуется производить фосфатные удобрения на 70% больше, чем сейчас.
Так что, возможно, еще до середины этого века мы увидим совсем другой расклад на рынке суперфосфата, аммофоса, ортофосфата, метафосфата калия, преципитата и так далее. А затем взлетят до небес ценники в супермаркетах — да так, что нынешнее повышение покажется детской шалостью.
Кстати, на многочисленных форумах «постапокалипсисников», тема возможного дефицита фосфора дышит в спину обсуждению «атомной войны». Например, Гарольд Сванеполь, «эксперт по естественному отбору», считает, что многие бедные народы окажутся жертвами империалистического сговора. Мол, скоро появятся генномодифицированные технологии производства дешевой еды с очень низким содержанием фосфора, в результате чего начнет сокращаться продолжительность жизни «лишних людей».
«Девять миллиардов для нашего крохотного земного шарика, согласитесь, очень много. Хорошая еда станет роскошью, и наши внуки будут драться за кусок хлеба», — пишет юзер с ником god_of_sex.
На самом деле, такие прогнозы не так уж и фантастичны. Эксперты отмечают, что качество и доступность имеющихся в настоящее время запасов фосфатной руды резко снижаются, а затраты на их добычу, переработку, хранение и транспортировку, напротив, существенно растут. В частности, журнал The Atlantic приводит пример: «В течение последующих десятилетий британские рабочие добыли 2 миллиона тонн копролитов (окаменелые экскременты с высоким содержанием фосфоритов — авт.), превратив поля и болота Юго-Восточной Англии в бесконечные лабиринты ям и траншей».
Между тем, 90% запасов фосфатных пород находятся всего в пяти странах: Марокко, Китае, Южной Африке, Иордании и Соединенных Штатах, причем янки предпочитают свои месторождения не трогать, а импортируют фосфатные руды из Марокко, в которой, к слову, контролируют практически все шахты. Очень похоже на то, что Вашингтон и впрямь готовится к новой фосфорной реальности, которая, судя по всему, не за горами.
И хотя об этой проблеме ученые говорят все громче, но до сих пор нет никаких международных договоров, регулирующих добычу и распределение глобальных ресурсов фосфора. По идее, нужно что-то вроде аналога «Парижского соглашения по климату», тем более, что только 20% добываемых фосфатных руд, в конечном счете, попадает в организм людей, отмечает журнал The Atlantic. С этим трудно не согласиться.
Комментарии
Наука , Педро Санчес , Айзек Азимов , Тарас Бульба , Иордания , Китай , Марокко , ЮАР
Читайте также
Ученые объяснили, почему нельзя шлепать детей
1
Ученые РФ отправятся в Рим для работы со «Спутником V»
2
Последние новости
Посольство РФ ответило Госдепу на скандальную публикацию о первом человеке в космосе
Введение в политоЛохию
Три русских богатыря неожиданно стали украинцами