В мире
Новости Москвы
Политика
Общество
Происшествия
Наука и техника
Шоу-бизнес
Армия
Игры

Ученые: у жертв Везувия взрывались черепные коробки

Жар от вулкана Везувий заживо испарял людей и взрывал им головы. К таким выводам пришли итальянские ученые, детально исследовавшие скелеты погибших римлян.

Везувий взрывал людям головы
Фото: journals.plos.orgjournals.plos.org

Самое известное извержение вулкана Везувий в истории человечества продолжает интриговать исследователей разных стран, которые делают все новые и новые находки, проливающие свет на обстоятельства той катастрофы, забравшей тысячи жизней.

Видео дня

Извержение Везувия произошло 24 августа 79 года. Оно породило гигантское, до 33 км высотой, раскаленное облако пепла, дыма и камней, которое накрыло римские города Помпеи, Геркуланум и Стабии, находившиеся у подножия вулкана. По оценкам, тепловая энергия, выделившаяся при извержении, в 500 раз превосходила ту, которая высвободилась при взрыве атомной бомбы над Хиросимой.

Считается, что причиной гибели жителей стал пирокластический поток — смесь высокотемпературных вулканических газов, пепла и камней, движущаяся со скоростью до 700 км/ч и достигающая температуры 800°C.

Однако недавнее исследование, проведенное итальянскими учеными, позволяет представить гибель римлян с натуралистическими подробностями и понять, насколько страшным был их уход из жизни.

Ученые под руководством биолога Пьерпаоло Петроне из Неаполитанского университета имени Фридриха II обратили внимание на то, что на большой части скелетов, найденных в разрушенных постройках города Геркуланум, встречаются остатки некого красного и черного минералов. Проведя исследования методами микроспектроскопии, ученые предположили, что этот налет — ни что иное, как железо, оставшееся от крови, подверженной высокой температуре.

140 таких скелетов были обнаружены в так называемых лодочных доках, погребенных под 20-метровым слоем вулканического пепла, которые не исследовались археологами вплоть до 1980-х годов.

Эти скелеты были взяты для исследований в лабораторию, а те кости, на которые сегодня смотрят туристы — лишь пластиковые копии. В ходе ранних исследований скелетов ученым удавалось выяснять особенности диеты погибших людей, их болезни и химический состав воды, которую они употребляли.

В 2001 году в статье, опубликованной в журнале Nature, Петроне с коллегами предположил: позы, в которых умирали люди, свидетельствуют скорее о тепловом ударе, нежели об удушении из-за воздействия ядовитых газов и пепла, которое долгое время считалось непосредственной причиной гибели людей.

«Их мягкие ткани испарялись, — писали авторы. — И температура затем опускалась на протяжении нескольких десятков минут, препятствуя развитию позы боксера…», — утверждали ученые.

В новом исследовании ученые расширили объем материала и число скелетов и показали, что

термическое воздействие было не менее определяющим, чем удушье — по крайней мере для тех людей, которых извержение застало на отрытом пляже.

Загадочный красный и черный налет ученые заметили еще во время раскопок. Поначалу его находили рядом с монетами и другими металлическими предметами, Петроне обнаружил его и внутри черепных коробок, и на костях вдали от других артефактов.

Для изучения 103 образцов был использован метод масс-спектрометрии с индуктивно связанной плазмой, позволяющий определять ряд металлов и нескольких неметаллов в концентрациях до 10 10%, а для изучения 22 — метод рамановской спектроскопии. Многие кости оказались треснуты, это означает, что высокая температура вызывала последующее разрушение их основ.

Первый метод надежно показал наличие железа в найденных следах.

«Чрезвычайно высокое содержание железа нельзя приписать вулканическому пеплу или другим вулканическим продуктам, оно могло остаться от жидкостей в теле жертв», — считают авторы статьи.

К такому же выводу пришли ученые и на основе результатов второго метода.

«Тщательное исследование скелетов жертв выявило разрушение и взрывы черепных коробок, потемнение внутренних и внешних пластинок черепа… Такие эффекты были следствием прямого воздействия температуры и роста внутричерепного давления пара, вызванного кипением мозга, которое приводило к взрыву черепной коробки, как возможному результату», — пишут авторы исследования.

Древнеримский город Геркуланум рядом с Помпеями был одним из трех городов, стертых с лица земли в ходе знаменитого извержения вулкана Везувия 24 августа 79 года. Несмотря на то что сами Помпеи были уничтожены потоками раскаленной лавы, Геркулануму "повезло" больше: его накрыли раскаленные газы и пепел, под толстым слоем которого по сей день сохранились многие здания и артефакты.