Ещё

У российского «Радиоастрона» вышли из строя водородные «часы» 

Фото: Чердак

Российский космический аппарат «Спектр-Р», вращающийся вокруг Земли на удалении до 350 тысяч километров, оказался без сверхточных «часов» на базе водородного мазера. Об этом сообщает Астрокосмический центр ФИАН.

«Спектр-Р» — спутник с параболической антенной в десять метров, вращающийся вокруг планеты по высокоэллиптической орбите. Нижняя часть его траектории — в 600 километрах от Земли, немногим выше МКС, зато самая высокая часть орбиты — в 350 тысячах километрах над Землей. Это огромное удаление обеспечивает рекордно высокую точность проекту «Радиоастрон».

Данные спутника «складываются» с данными наземных радиотелескопов и позволяют эмулировать работу радиотелескопа размером до 350 тысяч километров — то есть крупнейшего в истории. Именно поэтому разрешение у нашего телескопа самое высокое среди всех когда-либо созданных людьми. Оно у него примерно вдвое выше, чем у американского космического телескопа «Хаббл», работающего в другом диапазоне. Инструмент уже провел крайне результативные наблюдения множества ядер галактик, окрестностей сверхмассивных черных дыр, ряда нейтронных звезд и других экзотических объектов.

На борту «Спектра-Р» есть два мазера, водородных стандарта частоты, используемых для корректной работы космической части радиотелескопа. Однако первый начал сбоить еще летом 2011 года, сразу после запуска «Спектра». Тогда аппарат перешел на резервный стандарт частоты, работавший до самого последнего времени. К сожалению, у мазера неизбежно расходуется рабочее тело — нейтральный водород. Поэтому в настоящее время сверка его показаний с земными стандартами частоты показывает, что бортовые «часы» работают не вполне корректно.

В связи с этим «Спектр-Р» перешел на использование земных стандартов частоты, и будет оставаться в этом состоянии до окончания своей активной службы. Когда именно это случится — сказать пока сложно. Спутник останется на своей орбите до 2020-х годов, возможно — до 2022 года. Но при этом из-за высокой орбиты он периодически пролетает через радиационные пояса Земли, что подвергает его электронику очень серьезной нагрузке. Ни один другой космический аппарат нашей страны за весь постсоветский период таким нагрузкам не подвергался, поскольку не вылетал за пределы магнитного поля планеты. Гарантийный срок работы электроники «Спектра» — пять лет, и на сегодня он уже вышел. Пока аппарат работает уже за пределами своей гарантийного срока, однако сколько именно он сможет продолжать это делать — неизвестно.

Радиотелескопы позволяют делать множество важных наблюдений. Например, определять химический состав космоса, исследовать космические лучи или выявлять свойства квазаров.

Читайте также
Новости партнеров
Больше видео