Ещё

Палеонтологи нашли следы древнего «Чубакки» в Восточной Африке 

Фото: РИА Новости
Ученые нашли в Танзании следы необычно крупного австралопитека, чья высота — 1,65 метра — и масса — около 50 килограмм — были заметно выше, чем у других обезьянолюдей того времени, что делало его своеобразным гигантом, говорится в статье, опубликованной в журнале eLife.
"Крайне удивительно, что все эти следы были оставлены одной и той же группой людей, которая шла в одном направлении с одинаковой скоростью. Куда они шли, мы, конечно, не знаем. Они скорее всего, просто ходили по округе, как это делали все остальные животные, чьи следы отпечатались в вулканических отложениях в Летоли", — заявил Марко Черин (Marco Cherin) из университета Перуджи (Италия).
Следы необычно крупного австралопитека, которого его «современники» могли считать гигантом, были найдены Чериным и его коллегами в местечке Летоли в Танзании, неподалеку от места, где знаменитая британская женщина-палеонтолог Мэв Лики нашла первые известные нам окаменелые следы предков людей у берегов озера Туркана.
Эти следы, чей возраст составлял 3,7 миллиона лет, и которые, как сегодня считают палеонтологи, оставили афарские австралопитеки, впервые убедили палеонтологов в том, что наши предки уже тогда перешли к прямохождению, несмотря на то, что они обладали маленьким мозгом и относительно скромными размерами тела.
Как рассказывает Черин, эти следы дошли до наших дней благодаря тому, что в то время в Восточной Африке произошла катастрофа — извержение вулкана Садиман. Оно покрыло окрестности будущего озера Туркана «одеялом» из пепла толщиной в несколько десятков сантиметров. Мягкий пепел, сохранивший отпечатки ног наших предков, был «сцементирован» дождем и затем покрыт новым слоем вулканических выбросов, что позволило этим следам дожить до наших дней.
Оказалось, что эта четверка австралопитеков, открытых Лики, не была единственной группой гоминид, ближайших родичей и предков людей и шимпанзе, которая оставила свои следы на этом пепле. Новые следы, по словам ученых, были найдены фактически случайно, при постройке музея у берегов озера Туркана прямо над отпечатками, найденными Мэв Лики.
Примерно в 150 метрах к северу от знаменитых следов Черин и его коллеги обнаружили новую «тропу обезьянолюдей», на которой на этот раз сохранились необычно крупные следы одного австралопитека-самца и его менее крупного спутника, двигавшихся по склонам вулкана.
К большому удивлению Черина, длина ступней ног у более крупного австралопитека была равной или даже большей, чем у него самого — она превышала 27 сантиметров. Если соотношение массы и роста у обладателя этих следов было таким же, как и у афарских австралопитеков, то он фактически достигал современных габаритов людей — его рост составлял 165 сантиметров, а вес — около 50 килограмм.
Рост и масса других афарских австралопитеков в целом была заметно меньше, что делало обладателя этих следов настоящим гигантом с их точки зрения. По этой причине Черин решил назвать его «Чуви» — в честь Чубакки из «Звездных Войн», высокого двуногого примата, похожего на большую прямоходящую обезьяну ростом в два метра.
Открытие «Чуви», как считает палеонтолог, говорит о том, что масса и рост наших предков могли разниться не меньше, чем у современных людей. Кроме того, большие различия в размерах между предполагаемыми самками и самцами афарских австралопитеков, символизируемые в «Чуви», указывают на то, что отношения между полами могли заметно поменяться за последующие 3,7 миллиона лет эволюции, сдвигаясь от доминирования самцов в группах в сторону большего равноправия полов.
Комментарии1
Читайте также
Новости партнеров
Больше видео