Популярная механика 5 октября 2016

Оранжевые крокодилы охотятся на летучих мышей

Фото: popmech.ru
Мы все знаем, как выглядят крокодилы, и где они водятся. Но оказывается, на Земле существуют крокодилы, которые живут в пещерах, охотятся на летучих мышей, а вдобавок еще и выглядят, как животные из игры Fallout.
Иногда крокодилы уходят под землю во время засух, но ученые нашли в пещерной системе Абанда, что находится в Габоне, первых в мире крокодилов, которые постоянно живут под землей.
Благодаря регулярной диете из летучих мышей и насекомых эти крокодилы, которые довольно малы по размерам, оказываются в лучшей физической форме, чем их лесные сородичи, особенно молодые. Пещеры тянутся на 5 км, и трудно понять точно, сколько крокодилов живут в этой системе и пользуются преимуществами такого банкета.
Когда ученые углубились вглубь пещер, то они нашли нечто очень странное. Более старые крокодилы теряли свою привычную расцветку, приобретая ярко-оранжевый цвет. Неужели и эти рептилии начали терять ненужный пигмент, как и остальные животные, проживающие под землей? Это не так. Молодые особи вполне стандартного цвета, к тому же этот вид размножается на поверхности, а не там, где живет. Объяснение такого странного окраса гораздо неприятнее, чем можно подумать, и обыкновенная адаптация тут не причем.
Вода, в которой живут рептилии, больше похожа на щелочную жижу из-за огромного количества помета от летучих мышей. Мочевина, содержащаяся в этой каше, со временем разъедает кожу крокодила и изменяет ее цвет. Интересно, что кожа крокодилов проходит примерно такую же химическую обработку, прежде чем пойти на пояса, сапоги и бумажники.
 Ещё 2 источника 
Комментарии
1
Читайте также
Назван срок исчезновения колец Сатурна
Ученые из России «разрубили на части» демона Максвелла
В Мачу-Пикчу найдены следы древней катастрофы
В Британии нашли миниатюрный «Стоунхендж»
Последние новости
Стоунхендж был построен при помощи коров
На Яве, возможно, найдена самая древняя пирамида
Открыта планета, испаряющаяся с рекордной скоростью