Российская Газета 16 сентября 2016

Ученые МГУ узнают секрет долголетия у голого землекопа

Секрет человеческого долголетия и вечной молодости, которые люди искали начиная с глубокой древности, полагаясь на знахарей, алхимиков и прочих ведунов, оказался в руках исследователей из НИИ Физико-химической биологии имени А. Н. Белозерского Московского государственного университета. Пробить дорогу в вечную жизнь им помогает небольшая колония голых землекопов — небольших лишенных шерсти африканских грызунов, месяц назад обосновавшаяся в виварии у директора института академика Владимира Скулачева.
Вечная мышка
Голый землекоп известен ученым уже почти полтора века. Долгое время эти грызуны удивляли ученых разве что своей розоватой кожей, лишенной свойственной всем подобным грызунам шерсти. Всемирная слава и бешеная популярность среди биологов пришла к землекопам неожиданно. В 1980 году их колонию привезли для исследований в Нью-Йорк. Постепенно наблюдавшие за ними ученые заметили, что зверьки необыкновенно живучи. Средняя продолжительность жизни подобных видов — около трех лет. А тут годы проходят, а в привезенном из Эфиопии стаде вся убыль — только от несчастных случаев и стычек землекопов между собой. Ни болезней, ни старости. Прошли пять лет, семь, десять, двадцать, а ветераны популяции продолжали благоденствовать на глазах у изумленных биологов. Более того: часть из привезенных в 1980 году животных до сих пор жива! Грызун возрастом как минимум 36 лет — это как человек, проживший семь-восемь веков. Нереальный долгожитель!
До этого главными рекордсменами по продолжительности жизни считались гренландские кит и акула. Достоверно установленный возраст — 211 и 400 лет соответственно. Но огромные океанические животные — объект для изучения очень неудобный, а крошечные землекопы — идеальный. И вот теперь первые 25 особей, прибывшие из берлинского зоопарка, обосновались в виварии МГУ.
— Голые землекопы — совершенно удивительные животные, — рассказывает Владимир Скулачев. — У них невероятно сильный иммунитет — они не подвержены инфекциям. У них практически нет раковых поражений, в то время как мыши, их близкие родственники, к трем годам поголовно умирают именно от злокачественных опухолей. Голые землекопы смогли, по сути, выключить необходимый для эволюции процесс старения организма. Если это получилось у грызунов, значит, люди тоже смогут избавиться от старости. Не обязательно обрести вечную жизнь, но можно уподобиться альбатросам — это огромная птица доживает до 60 лет в полном здравии и бодрости, а потом почему-то погибает. Если разгадать тайну голого землекопа, людям тоже можно продлить молодость.
Тайна подземелья
Землекопы, живущие в природе под землей на полуметровой глубине, — животные социальные, с очень интересной организацией общественной жизни. Главная в стаде — самка-царица. И с ней вместе живут от одного до трех мужей. Только этим аристократам разрешено заводить потомство. Все остальные лишь их обслуживают и по какой-то причине даже не пытаются заниматься размножением. У стада есть несколько домиков, соединенных ходами. В лаборатории подземное жилище смоделировали в темной комнате из прозрачных трубок и смогли проследить, как и чем занимаются его обитатели. И вот что открылось.
Царицу стада легко определить среди всех — она самая длинная. Во время беременности ее позвонки начинают растягиваться и длина тела увеличивается. После родов ее рост остается таким же до следующей беременности, во время которой царица набирает еще несколько дополнительных миллиметров. Поскольку такие циклы происходят постоянно, опытная царица может быть втрое длиннее самого рослого из своих подданных.
Подчиненные землекопы, избавленные от радостей и тягот «основного инстинкта», занимаются строительством, добыванием пищи, защитой от врагов — в жилища этих грызунов любят наведываться небольшие змейки. Благодаря тому, что каждую царицу защищает до трехсот слуг, она, как и ее мужья, избавлены от необходимости вести борьбу за жизнь и, как следствие, от естественного отбора, вроде бы обязательного для всех живых существ.
— Молодой заяц всегда убежит от лисы, — он просто быстрее, — делится Владимир Скулачев. — Но с возрастом его тело изменяется, и он постепенно теряет способность так быстро бегать. До определенного момента ему еще хватает бодрости уходить от хищника, но однажды он становится достаточно дряхлым, чтобы быть съеденным и освободить место для более шустрых молодых зайчат. Землекопу же этого не надо — участвующие в размножении особи никому ничего уступать и не думают.
По наводке шимпанзе
Получить от эволюции разрешение на необъяснимо долгу жизнь — это хорошо. Но как его реализовать, если организм все равно постепенно снашивается? Даже землекопы не смогли этого избежать — с возрастом у них истончается прослойка подкожного жира, ослабевают мышцы. Возрастной зверек прозрачен, как рентгеновский снимок. Все кости под кожей видны четко и рельефно. В лабораториях они по-прежнему продолжают жить, но в природе, видимо, это должно рано или поздно привезти к гибели.
— Есть такая удивительная штука — детеныши шимпанзе, а особенно их эмбрионы, намного больше похожи на людей, чем взрослые самцы, — рассуждает Владимир Скулачев. — И вот я подумал, а что, если это не люди произошли от обезьян, а наоборот — обезьяны от людей? Если посмотреть на голого землекопа, он смотрится как недоразвитая крыса. Настолько недоразвитая, что даже волосяной покров не вырос. Тогда и человек, получается, — всего лишь шимпанзе, оставшийся вечно молодым. Значит, механизм старения был как-то изменен. То есть речь идет о процессе, на который можно как-то влиять, а не о неизбежности. Осталось понять, как туда вклиниться.
Именно этим сейчас и будут заниматься биологии НИИ Белозерского. Первая их задача — размножить стадо голых землекопов с 25 голов до тысячи. На таком масштабе уже можно проводить реальные исследования. До этого доступ к «материалу» был только через сотрудничество с заграничными вузами, теперь же подопытные зверьки есть в собственном распоряжении.
Разжиться собственным поголовьем голых землекопов и организовать их исследование удалось в рамках научного проекта «Депозитарий живых систем „Ноев ковчег“. Его цель — сохранение, исследование и полезное использование всего биологического разнообразия земли. Собрать всех в мире животных и все виды бактерий задача, разумеется, малореальная. Но обратить внимание на наиболее перспективные и потенциально полезные — почему бы и нет?
— Голые землекопы — один из наиболее ярких примеров работы „Ноева ковчега“, — поделился научный координатор проекта Петр Каменский. — Но у нас есть и другие работы. Например, сейчас МГУ выполняет проект, предусматривающий очистку арктических морей от нефтяных загрязнений специальными бактериями, живущими в этих водах.
Разгадка всех тайн долголетия голого землекопа, как и продление человеческого века — задача серьезная, быстро ее не решишь. Но практическая польза от работы коллектива Владимира Скулачева уже есть. В столичной Первой градской больнице завершаются клинические испытания препарата, помогающего справиться со старческими заболеваниями глаз. Отзывы от врачей самые обнадеживающие.
Кроме того, за четыре года уже продано полмиллиона пузырьков с глазными каплями, созданными коллективом Скулачева по результатам исследований нестареющих животных.
— А в США мы вообще получили патент на лекарство от старости, но пока там проходят испытания только наши глазные капли, — рассказывает Владимир Скулачев. — В России у нас патенты только на „лечение старческих болезней“, но если с болезнями совладаем, то вполне можно замахнуться на большее. И что будет дальше, никто не знает.
 Ещё 2 источника 
Комментарии
1
Читайте также
Сельхозотходы превратили в уникальную наноцеллюлозу
Россияне увидят великое противостояние Марса
Получено видео вращающегося астероида Рюгю
Разработаны микрокапсулы для диагностики рака