В мире
Новости Москвы
Политика
Общество
Происшествия
Наука и техника
Шоу-бизнес
Армия
Игры

The New York Times (США): американский колледж предоставил России слишком дружелюбную площадку?

Читайте также: Русская культура как мягкая сила против
The New York Times (США): американский колледж предоставил России слишком дружелюбную площадку?
Фото: ИноСМИИноСМИ
Вашингтон — В 2017 году, когда еще не арестовали по обвинению в деятельности в качестве иностранного агента, она была приглашена на завтрак в резиденцию российского посла в США .
Видео дня
Отношения между двумя странами в то время ухудшались, так как появлялись все новые свидетельства российского вмешательства в американские выборы, и Бутина, учившаяся в то время в магистратуре Американского университета, рассказала послу о действующей в этом вузе программе по ознакомлению студентов с богатой российской историей и культурой. Об этом говорится в записи той беседы, которую сделала Бутина, а позже обнаружило . Она отметила, что автор этой программы американка Сьюзан Кармел (Susan Carmel) даже получила орден от президента .
Это не стало неожиданностью для посла. Он сказал Бутиной, что идея создания этой программы родилась в его резиденции, и тоже за завтраком.
За девять лет работы послом Кисляк, завершивший свое пребывание в США в 2017 году, приложил немало усилий для использования российской культуры в качестве инструмента дипломатии. Он заручился поддержкой одного олигарха при создании «Русской гостиной» в Центре исполнительских искусств имени Кеннеди, а также собрал средства для спасения парка в штате Калифорния, устроенного на месте русского поселения 19 века.
Но все это меркнет на фоне того, что сделал посол в Американском университете. В этом авторитетном вузе при его непосредственной поддержке была запущена содержательная программа, прославляющая российское искусство и историю этой страны как союзницы Америки.
Она носит название Институт российской культуры и истории и задумана как миротворческая инициатива. Этот институт организует различные мероприятия, на которых выступают известные российские артисты, такие как исполнитель джаза и пианист . Другие мероприятия посвящены наведению мостов и таким темам, как российско-американское сотрудничество в годы Второй мировой войны и в эпоху освоения космоса.
Эти мероприятия посещают сотни людей из самых разных кругов. Многие нацелены на студентов, которых привозят в российское посольство автобусами из шести колледжей и там устраивают для них вечера русской кухни и российских фильмов. По словам студентов, на некоторых мероприятиях подавали вино, но несколько лет тому назад от этой практики отказались.
Директор института Антон Федяшин заявил в 2012 году: «Мы стараемся показать американским студентам как культурную супердержаву».
Однако критики говорят, что институт формирует слишком благожелательное мнение о России, сосредоточив внимание на достижениях искусства и на славной истории в то самое время, когда осуществляет агрессию на и вмешивается в выборы в США.
Исследователь холодной войны из университета Хоуп Гаррисон (Hope Harrison) в этой связи говорит: «Большой вопрос заключается в том, не является ли это очередной попыткой расширения российского влияния в США».
Университет такую критику отвергает, заявляя, что Институт российской культуры и истории является специализированной программой, сторонящейся сегодняшних политических дебатов, чтобы иметь возможность продвигать диалог и знакомить людей с культурой вопреки существующей напряженности.
«Чем хуже взаимоотношения в политике, тем важнее видеть другую сторону врага», — сказал профессор истории Эрик Лор (Eric Lohr), возглавляющий сегодня этот институт.
Он признается: «Мы не показываем документальные фильмы про „Пусси Райот"», — имея в виду российскую феминистскую панк-рок-группу, которая часто критикует президента Путина. «Но и панегирики Путину мы тоже не показываем», — добавляет профессор.
Институт российской культуры и истории имени Кармела появился на свет в 2011 году, когда попыткам Кремля влиять на американское общественное мнение не уделялось такое пристальное внимание, как сегодня. поддерживает кампанию по представлению страны в качестве культурной и доброжелательной глобальной силы. Эти усилия время от времени подкрепляют своей щедрой спонсорской поддержкой российские олигархи, действующие самостоятельно либо по поручению Кремля. Они дарят подарки западным организациям, которые занимаются искусством, а также финансируют проходящие за рубежом выставки и выступления.
В данном случае начатая по инициативе бывшего посла программа существует при университете, само название которого очень символично. Этот вуз готовит дипломатов и находится по соседству с районом иностранных посольств. По данным института, в его программах приняли участие более 20 тысяч человек. Он также оплачивает студенческие поездки в Россию, предоставляет стипендии для обучения в этой стране и оказывает поддержку российским студентам, приезжающим в Америку по обмену. О его деятельности время от времени упоминается в еженедельном информационном бюллетене российского посольства, наряду с такими темами как последние выступления Путина и дипломатические новости.
Студентка Американского университета Алия Карлтон (Alia Carlton), изучающая политологию и посещающая мероприятия Института российской культуры и истории, считает, что в его программе нет никакой предвзятости. «Общий посыл состоит в непредубежденности и единстве, — сказала она. — Все, что я знала о России, было негативным. Мне захотелось выйти из своей зоны комфорта».
Но другие студенты говорят, что институт на своих мероприятиях просто игнорирует существующую напряженность, сосредоточившись на историческом облике России и на ее культуре.
Выпускница Американского университета Джесси Драго (Jessie Drago) сказала, что занятия по истории в университете хорошо сбалансированы, однако она держалась подальше от русского института, так как он поддерживает тесные отношения с посольством России.
«Возникает такое впечатление, что Институт Кармела прилагает огромные усилия, чтобы улучшить репутацию России среди студентов», — сказала она, назвав эту программу попыткой «разрушить образ врага из эпохи холодной войны».
Старший научный сотрудник Атлантического совета (Anders Aslund) обеспокоен тем, что Институт Кармела слишком тесно связан с российским посольством и представляет студентам информацию, которая, по его мнению, носит односторонний характер.
В ответ на такую критику университет опубликовал заявление, в котором указал на то, что свидетельством его непредвзятости является показанный в посольстве фильм «Стиляги». В нем отражена атмосфера подпольного инакомыслия в Москве 1950-х годов и, как говорится в заявлении, «продемонстрированы опасности, с которыми в советской России сталкивалась контркультура».
Президент Уэслианского университета Майкл Рот (Michael S. Roth), написавший книгу о свободе слова в студенческих городках, заявил, что студенты вполне способны разобраться в одностороннем представлении идей и событий, если вуз будет излагать их в контексте, представляя альтернативные точки зрения.
«Если это составная часть разнообразного в интеллектуальном плане подхода к русской культуре, то это полезно, — сказал Рот, ничего не знавший о существовании программы Кармела. — Но если нет, если это доминантная нота о русской культуре в университете, то тогда это проблема».
Руководство университета заявляет, что в общей учебной программе, включая предлагаемые курсы, излагается простой и ясный взгляд на Россию, и что лекторы и преподаватели вуза не избегают негативных оценок. По их словам, во время мероприятий и лекций в университете поднимаются такие вопросы как «использование ботов, троллей, фейковых новостей, манипулирование политическим процессом, роль иностранных государств в выборах 2016 года и так далее». В качестве примера они приводят проведенный в 2018 году учебный курс по дезинформации, в ходе которого обсуждалось вмешательство России в выборы и «все более изощренное применение пропаганды» международными террористическими организациями и государствами«. Университет также опубликовал статью, написанную профессором Лором, в которой обсуждается вопрос об истории вмешательства России в зарубежные выборы.
Основавшая Институт российской культуры и истории 67-летняя меценатка Кармел является руководителем фирмы коммерческой недвижимости. Свою культурную миссию она называет наведением мостов.
От интервью Кармел отказалась, но дала ответы на вопросы в письменном виде, оспорив заявления критиков о тенденциозности проводимой программы. «Институт не является аналитическим центром, политическим учреждением или курсом по политологии, — написала она. — Поэтому большинство, если не все показываемые фильмы повествуют о российской истории с царских времен до советской эпохи. То есть, это было до Путина и до нынешних политических проблем».
Кармел в прошлом признавала, что на создание этой программы ее вдохновили разговоры с Кисляком, который несколько лет был почетным сопредседателем института. На просьбу прокомментировать рассказ Бутиной она прямо не ответила, заявив лишь, что «программа была создана после многочисленных встреч в Американском университете».
Благотворительная деятельность Кармел институтом не ограничивается. Она оказывает щедрую поддержку Вашингтонской национальной опере и ряду программ в области медицины. Кроме российского ордена, врученного ей Путиным в Москве в 2016 году, она в 2012 году получила французский орден Почетного легиона.
Кармел помогает финансировать и другие мероприятия, посвященные русской культуре. В 2015 и 2016 годах она устраивала в принадлежащем Трампу Мар-а-Лаго приемы в честь дирижера прославленного оркестра Мариинского театра , который является союзником Путина и поддерживает аннексию Крыма. Годом позже она помогла организовать «концерт за единство» в Вашингтонском кафедральном соборе, где опять же выступал Гергиев. Туда пригласили студентов Американского университета, там выступал новый российский посол, а российские СМИ представили это мероприятие как пример культурного сотрудничества.
Кисляк, назначенный послом в 2008 году, стал своим человеком в Вашингтоне и пользовался немалой популярностью. Благодаря своей добродушной и фамильярной манере поведения он сумел наладить хорошие связи. Но в последние годы своей работы в Вашингтоне он обрел довольно скандальную славу, так как его встречи с советниками Трампа стали предметом расследований. Кисляк вернулся в Москву в июле 2017 года.
Но он на протяжении целого ряда лет посещал мероприятия Кармел. Например, он был в Американском университете, когда на его территории установили подаренный русским скульптором бюст Толстого.
Институт Кармела привлек к себе внимание в прошлом году после того, как ФБР арестовало активистку и борца за право носить оружие Бутину, которая приехала из России на учебу в Американский университет, где получила степень магистра по международным отношениям. Она признала себя виновной в том, что не зарегистрировалась в качестве иностранного агента, когда отстаивала российские интересы и проникала в политические круги США.
Бутина говорит, что никогда не была тайным агентом, а просто хотела улучшить политические отношения. В прошлом месяце ее выпустили на свободу после 18 месяцев пребывания в тюрьме. Согласно записям, найденным в ее компьютере, ей нравились культурные центры типа Института Кармела, потому что они смягчают американское общественное мнение в отношении России.
«Пророссийские культурные центры литературы и музыки, — написала она, — вне всякого сомнения играют важную роль в подготовке почвы и в развитии неформального общения».
Ее адвокат Роберт Дрисколл (Robert Driscoll) сказал: «Это соответствует ее представлениям о том, что не абстрактные политические переговоры формируют отношения и объединяют людей. Это сами люди вместе наслаждаются кино, любят искусство, оружие или религию. Именно это помогает наводить мосты между людьми».
Спустя несколько дней после завтрака с Кисляком в 2017 году Бутина вместе с группой студентов Американского университета из России, Украины, Белоруссии и Азербайджана отправилась в поездку в Геттисбергский колледж, где состоялась дискуссия на тему российско-американских отношений со студентами из США.
Своими впечатлениями о поездке она поделилась в статье, которую разместили на сайте Американского университета. «Это помогло нам сосредоточиться на сходствах, которые нас объединяют, а не на различиях, которые нас разделяют», — написала Бутина.
Но после ее ареста кто-то убрал с сайта фотографию той поездки, на которой была Бутина, а ее комментарии были удалены из статьи.
Свой материал для статьи предоставили Майкл Коломацки (Michael Kolomatsky), Ален Делакерье (Alain Delaquérière) и Сьюзан Бичи (Susan Beachy).