Ещё

Нобелевские лауреаты: Фрэнсис Крик 

Нобелевские лауреаты: Фрэнсис Крик
Фото: Индикатор
Как знания физики могут помочь в нарушении комендантского часа, а также как «родиться заново» и сформулировать центральную догму молекулярной биологии — в новом выпуске рубрики «Как получить Нобелевку».
Не так давно в одном солидном издании довелось прочесть про «структуру ДНК, расшифрованную Френсисом и Криком» (почти как « и  — это не муж и жена, а четыре разных человека»). Но помимо звучного имени, Фрэнсис Крик, пожалуй, за свою жизнь, сделал так много, что одной «Нобелевки», пусть и Той Самой — ему было бы мало. Посудите сами: он не только расшифровал структуру ДНК и предложил вместе с  двойную спираль, но и предложил основные свойства генетического кода, сформулировал центральную догму молекулярной биологии, а затем ушел в нейронауки и до последних дней жизни пытался разгадать тайну сознания.
Фрэнсис Гарри Комптон Крик
Родился 8 июня 1916 года, Нортгемптон,
Умер 28 июля 2004 года, Сан-Диего, Калифорния,
Нобелевская премия 1962 года по физиологии или медицине (1/3 премии, совместно с Джеймсом Уотсоном и Морисом Уилкинсом). Формулировка : «За открытия, касающиеся молекулярной структуры нуклеиновых кислот и их значения для передачи информации в живых системах (for their discoveries concerning the molecular structure of nucleic acids and its significance for information transfer in living material)».
Родители нашего героя были фабрикантами и торговцами. Крики были достаточно богаты, унаследовав долю некогда процветающего обувного и сапожного бизнеса в Нортгемптоне, который включал несколько розничных магазинов и в самом Лондоне, а мать, Энни Уилкинс, владела сетью магазинов одежды, которые тоже достались ей и ее сестре Этель по наследству. Кстати, тетушка Этель потом восхищалась своим племянником и помогала ему материально.
В семье был еще один сын, Энтони, младший брат Фрэнсиса. Он стал медиком и впоследствии эмигрировал в .
Семья Фрэнсиса Крика была совсем не чужда науке. Его дедушка, Уолтер Дробридж Крик, был известным палеонтологом, изучал древних гастропод (открыл два новых вида, названных его именем) и фораминиферы, был даже корреспондентом .
Наш нынешний лауреат относится к числу тех, кого в науку привели книги, а именно тот их жанр, который называется детским науч-попом. «Детская энциклопедия» Артуа Ми стала любимой книгой юного Фрэнсиса.
В средней школе Крик любил физику, химию и математику, и запомнился редким веселым изобретательным сорвиголовой. Например, в вечерние подготовительные часы в школе-интернате строго запрещалось слушать радио: учителя «патрулировали» коридоры в поисках нарушений. Фрэнсис подключил свой самодельный радиоприемник так, чтобы, когда дверь кабинета откроется, электрическая цепь прервалась и радиоприемник выключился. Однажды учитель вошел в кабинет и закрыл за собой дверь, оставаясь внутри. Но радио все равно не включилось: Фрэнсис предвидел такую возможность и вставил в свой стол ручное управление приемником. А во время школьных каникул он делал взрывные устройства: бутылочные бомбы, стеклянные бутылки, начиненные взрывчаткой, — которые подрывал при помощи дистанционного управления. Потом он будет делать и настоящие бомбы. Но вообще, обучение в Милл-Хилл было очень вдохновляющим — и даже было отмечено премией Уолтера Нокса по химии.
Бакалаврскую работу Крик выполнил в области физики в Университетском колледже Лондона. В Кембридж его не взяли — слишком плохо знал латынь. Диссертацию Крик тоже начал делать по физике — экспериментально определял вязкость воды при высоких температурах и определял свою работу как самую неинтересную научную проблему. Но с физикой в итоге пришлось завязать. PhD Крик так и не доделал: началась война, бомба попала в его лабораторию, а его самого рекрутировали в научно-исследовательскую лабораторию Адмиралтейства, где будущий лауреат Нобелевской премии конструировал магнитные и акустические мины.
После войны, в 31 год Крик уходит из физики насовсем, перейдя в совершенно непонятную ему биологию. Он перешел от «элегантности и глубокого понимания» физики на «сложные химические механизмы, естественный отбор которых развивался в течение миллиардов лет». Как потом вспоминал Крик, для этого ему пришлось родиться заново.
Удивительная история — начать все с нуля на четвертом десятке жизни, и через шесть лет опубликовать «нобелевскую» работу — это достаточно необычный путь к премии, но факт остается фактом.
Он успел поработать над исследованием цитоплазмы, а потом его пригласили в Кавендишевскую лабораторию, где руководителем был сэр Лоуренс Брэгг — человек, который получил Нобелевскую премию по физике в 25 лет (кажется, этот рекорд в естественнонаучных премиях не будет перекрыт никогда).
Брэгг был специалистом по рентгеноструктурному анализу. Именно тогда Лайнус Полинг первым установил структуру альфа-спирали белка. И рвался установить структуру ДНК. Брэгг хотел его опередить.
Конец 1940-х годов знаменателен для Крика: в 1947 году он развелся, в 1949 — женился на художнице Одайл Спид, примерно тогда же подружился с Морисом Уилкинсом из Кингс Колледжа.
Что было дальше — все знают. В 1951 году к ним в лабораторию пришел Джеймс Уотсон (забавно, что 23-летний Уотсон уже был с PhD, а 35-летний Крик был аспирантом) через полтора года они, основываясь на работах Уилкинса и Розалинд Франклин придумали-таки структуру ДНК, а жена Крика нарисовала знаменитую двойную спираль.
Свою диссертацию Крик защитил уже после того, как вышла их работа с Уотсоном, сделавшая их знаменитыми.
Конечно, мартовская статья в Nature — самая «громкая», но Фрэнсиса Крика есть не менее важные его достижения. В том же году вышла еще одна статья Уотсона и Крика, в которой говорилось, что « вероятно, что точная последовательность оснований (ДНК, — прим. Indicator.Ru) образует код, который несёт в себе генетическую информацию». А уже в 1961 году уже с другими соавторами Крик публикует основные свойства генетического кода:
три азотистых основания (триплет) кодируют одну аминокислоту;
триплеты генетического кода не перекрываются;
последовательности триплетов считываются с определённой начальной точки, знаки препинания внутри кодирующей последовательности отсутствуют;
генетический код вырожден — одна аминокислота может быть закодирована разными триплетами.
Ну а еще раньше, в 1958 году именно Крик формулирует и центральную догму молекулярной биологии: информация передается от ДНК через РНК к белку, но не наоборот.
Уже этого, пожалуй, хватило бы для второй Нобелевской премии — но, видимо, Нобелевский комитет решил, что Той Самой Премии — уже хватит.
Впрочем, Фрэнсис Крик не особенно напрягался по этому поводу: он с головой ушел в нейробиологию. Последние десятилетия своей долгой жизни он искал субстрат сознания в головном мозге. Перед своей смертью он правил свою статью с Кристофом Кохом о том, что регион мозга, называющийся клауструмом, дает начало процессам сознательного восприятия. Он скончался до публикации, но по свидетельству известного нейробиолога Вилейанура Рамачадрана, считал что именно там сокрыт секрет сознания: «Уже когда я прощался, Крик сказал: „Рама, я думаю, секрет сознания скрыт в клауструме. Иначе зачем эта крошечная структура подключена ко столь многим областям мозга?“. И он заговорщически подмигнул мне».
Понравился материал? Добавьте Indicator.Ru в «Мои источники» Яндекс. Новостей и читайте нас чаще.
Подписывайтесь на Indicator.Ru в соцсетях: Facebook, ВКонтакте, Twitter, Telegram, Одноклассники.
Спецназ взял штурмом дом вора в законе
Комментарии
Читайте также
Новости партнеров
Новости партнеров
Больше видео