Ещё

Нобелевские лауреаты: Джеймс Уотсон 

Нобелевские лауреаты: Джеймс Уотсон
Фото: Индикатор
Как книга лауреата по физике заставила сменить орнитологию на генетику, как в современном мире можно расплачиваться за право иметь собственное мнение и как молодой человек получил Ту Самую Премию, рассказывает наш очередной выпуск рубрики «Как получить Нобелевку».
Вот и добрались мы до одной из самых известных Нобелевских премий. Впрочем, про одного из лауреатов, Мориса Уилкинсона, мы уже написали — так получилось, а вот к следующему герою я приступаю с трепетом и нерешительностью.
Во-первых, среди всех лауреатов Нобелевской премии по известности во всем мире, как научной, так и околонаучной, с ним сравнится, пожалуй, разве что Эйнштейн.
Во-вторых, он еще, к счастью, жив (57 лет спустя своей премии, хотя сейчас это не рекорд).
В-третьих, он сам прекрасно рассказывает свою биографию — и в лекциях, и в книжках, и тут я ему не конкурент.
А в-четвертых, мы знакомы. И это было не просто интервью, или лекция (так случилось, что и я слушал лекции и научный доклад своего героя, так и он вместе с супругой слушали мою лекцию).
Так случилось, что мы неделю провели вместе, ужинали за одним столом, общались — и это тоже накладывает свой отпечаток: ведь в любой истории о любом ученом все равно нужно личное отношение к человеку. Иногда безусловно положительное (как, например, Вудворд), иногда — отрицательное (как, например, Ленард), иногда — противоречивое (как, например, Габер). А тут — сначала с детства ты слышал о нем, как о легенде, а потом неделю общаешься на равных — просто потому, что в формате Гордоновской конференции иного не предусмотрено. И тут все называли его Джим. В общем, воспринимайте этут статью как «штрихи к портрету» или даже «штрихи к пути» к Нобелевкой премии, полученной в 34 года, и встречайте: .
Джеймс Дьюи Уотсон
Родился 6 апреля 1928 года, , Иллинойс,
Нобелевская премия 1962 года (1/3 премии, совместно с Фрэнсисом Криком и Морисом Уилкинсоном). Формулировка : «За открытия, касающиеся молекулярной структуры нуклеиновых кислот и их значения для передачи информации в живых системах (for their discoveries concerning the molecular structure of nucleic acids and its significance for information transfer in living material)».
Джеймс Уотсон — единственный сын бизнесмена Джеймса Уотсона и его супруги, Джин Митчелл. При этом если предки отца происходили из «колониальных эмигрантов из Британии», то еще родители матери жили в : дед по матери, Лахлин Митчелл, был портным в  (, кто не помнит), а бабушка, Лиззи Глисон, была дочкой эмигрантов из . В общем, атомная смесь. Еще и отец привил бунтарский для 1930-х годов нрав: он «бежал» из католической религии, в которой был воспитан, и воспитал соответственно Джима-младшего. Еще один важный вклад отца в характер и качества Джеймса: каждую пятницу он водил его в библиотеку, Уотсон брал там две-три книги и проглатывал их за семь дней. А еще отец показал ему, как это здорово — часами наблюдать за птицами. И юный Уотсон решил стать орнитологом.
«Не как все» Уотсон стал уже в 15 лет, когда поступил в Чикагский университет. Тогда только ультралиберальная политика вуза позволила начать учиться «раньше положенного». Процитируем одну книгу нашего героя, в которой университет описывается, как «замечательное академическое учреждение, в котором ему прививали способность критически мыслить и не страдать от дураков, которые мешали поиску истины». А называть эту книгу пока не будем, потерпите немного.
Уотсон должен был бы стать орнитологом, как  (в те годы — один из самых известных орнитологов мира, давший имя главному герою , тоже страстного охотника наблюдать за птицами). Но для ищущей славы и нового души этого явно было мало. И наверняка подспудно Уотсон искал что-то иное.
«Что-то иное» дал ему великий физик, размышлявший о природе жизни. Уотсону попалась книга Эрвина Шредингера «Что такое жизнь с точки зрения физики?» — и он решил уйти в фундаментальные науки о живом и заняться генетикой. После получения в 1947 году степени бакалавра зоологии, Уотсон переходит в Индианский университет в Блумингтоне.
…Биографии многих лауреатов Нобелевской премии можно рассматривать по канонам волшебной сказки, расписанных Владимиром Проппом. Среди 7 основных персонажей, описываемых в «Морфологии волшебной сказки» есть волшебный помощник (он же иногда мудрый наставник) главного героя. Если прочитать все написанные биографии нашего проекта, то наверняка можно заметить, что в большинстве случаев (не абсолютном, но все же), у лауреата Нобелевской премии бывает один (или несколько) наставников из этой же когорты — действующих или будущих лауреатов.
С Уотсоном случилась та же история: он начал работать у Сальвадора Лурии. К нему мы еще вернемся, когда доберемся до 1969 года: тогда и наставник Уотсона получит свою «Нобелевку» «За открытия, касающиеся механизма репликации и генетической структуры вирусов». Собственно говоря, вирусами уже тогда Лурия и занимался, а точнее — бактериофагами. Тогда, в начале 1948 года, в группе Дельбрюка-Лурии («Фаговая группа») все уже понимали, что наука уже потихонечку нащупывает физическую природу гена. Но вот где она? ДНК считали «глупым тетрануклеотидом», хотя данные за то, что генетическая информация содержится именно в нуклеиновых кислотах уже были. Или в белках?
Вообще, в то время все происходило быстро. Это было какое-то фантастическое время бурления, кипения новых идей — и здорово, что последние представители той романтической эпохи в науке еще с нами.
Посудите сами — в 1948 году Уотсон только начинает работу в генетике, начинает делать свой PhD. В 1951 году знакомится с Криком — и даже тогда все еще спорят, где «сидит» генетическая информация. В 1952 году Уотсон с Криком начинают работу над моделированием структуры ДНК — и уже в марте 1953 года выходит их крошечная статья в Nature, которая перевернула мир.
О вкладе каждого лауреата — Френсиса Крика, Мориса Уилкинсона и Джеймса Уотсона, а также о не меньшем вкладе Розалинд Франклин (равно как и о неудачных словах, сказанным Уотсоном по ее поводу, которые все помнят — в отличие от теплых и замечательных слов, сказанных позже) написаны тысячи страниц. Дойдет дело до седьмой главы нашей книги о нобелевских лауреатах — мы напишем подробнее.
Что было дальше — всем известно. И премия 1962 года, и проект «Геном человека» (первый геном человека, расшифрованный полностью — геном Уотсона, и, кстати, Уотсон покинул проект из-за тог, что был противником патентования генов человека), и обструкция, которую ему устроили за слова о разном интеллекте у разных рас, и проданная нобелевская медаль, купленная и возвращенная владельцем. И лишение всех почетных званий в родной лаборатории Колд Спринг Харбор — только за то, что в очередном интервью этот упрямый мощный старик отказался отрекаться от своего неполиткорректного мнения. Говорят, когда ему ставили в пример более политкорректных лауреатов, он просто отвечал: «They have A Nobel Prize, I have THE Nobel Prize». И нечего возразить: у него Та Самая Нобелевская Премия.
Я слушал его доклад на Гордоновской конференции RedoxRussia в 2017 году. Уотсон не пользовался никакими привилегиями — всем участникам конференции предоставлялось ровно по 20 минут. И в свои 89 азартно рассказывал о новой идее борьбы с раком, отвечал на вопросы (и, кстати, не пропустил ни одного доклада на всей конференции, часто задавая вопросы). А перед тем — прочитал полуторачасовую лекцию в Москве, потом отвечал на вопросы — и еще час всем подписывал книги и давал автографы.
Общаясь с ним, я не видел и капли женоненавистничества, которое ему часто приписывают: он до сих пор нежно любит свою жену, с которой они прожили уже много десятков лет. А когда на той самой конференции на final party, начались танцы, он не высидел — и танцевал с супругой.
Кем бы Уотсон ни был, какие бы грехи ему ни приписывали, один важнейший совет он дал всем нам уже в названии той самой книги, которое я до поры до времени утаил.
«Избегайте скучных людей».
Понравился материал? Добавьте Indicator.Ru в «Мои источники» Яндекс. Новостей и читайте нас чаще.
Подписывайтесь на Indicator.Ru в соцсетях: Facebook, ВКонтакте, Twitter, Telegram, Одноклассники.
Видео дня. Как вор в законе и «сестра» Кадырова преследует любовника
Комментарии
Читайте также
Новости партнеров
Новости партнеров
Больше видео