Ещё

Знакомьтесь: интернет-исследователи, разоблачающие русских убийц (National Public Radio, США) 

Фото: ИноСМИ
Эрик Тоулер (Aric Toler) точно не знает, как ему себя называть.
«Цифровой исследователь, цифровой следователь, кто-то цифровой, я полагаю», — сказал он.
30-летний Тоулер — сотрудник интернет-издания, специализирующегося на публикации журналистских расследований, под названием «Беллингкэт» («Bellingcat»). Эта группа появилась в 2014 году и впервые привлекла к себе внимание своими подробными отчетами о ходе конфликта на Украине. Тоулер изучал посты в российской соцсети «ВКонтакте», чтобы отслеживать передвижения российских солдат, прибывающих и покидающих восток Украины, где они тайно помогали местным ополченцам.
С тех пор сфера деятельности Тоулера и его коллег существенно расширилась. Они использовали снимки с коммерческих спутников, чтобы следить за китайскими военно-воздушными базами; они следили за ходом операций служб безопасности, которые разворачивались в соцсетях в Венесуэле; они отыскивали места химических атак в Сирии.
Теперь Тоулер и еще девять сотрудников небольшой международной команды сайта «Беллингкэт» переключились на одну из самых громких сенсаций в мире. На этой неделе они разоблачили одного из двух российских агентов, которые стояли за отравлением на территории Великобритании (другого убийцу они разоблачили в сентябре). И они тесно сотрудничают с некоторыми информационными изданиями, чтобы помочь найти подозреваемых, причастных к исчезновению журналиста Джамаля Хашкаджи (Jamal Khashoggi).
Это можно назвать весьма стремительным подъемом для тех людей, которые не так давно были просто группой любителей. Сайт «Беллингкэт» был основан Элиотом Хиггинсом (Eliot Higgins), уроженцем Великобритании, который прежде помогал с расселением беженцев в Соединенном Королевстве и работал администратором на фабрике по производству женского белья.
Химическое воздействие
Работа Хиггинса началась с жестоких войн в Сирии и Ливии. Его поразил тот объем информации о конфликтах, который был доступен в соцсетях, где многие публиковали посты и выкладывали видео. «Я спросил себя, как я могу проверить достоверность этой информации», — сказал он в своем интервью, которое он дал изданию NPR в 2015 году. Он не говорил на арабском языке, поэтому он начал искать то, в чем он разбирался: оружие и боеприпасы, которые использовали воюющие стороны. И он публиковал свои находки в своем личном блоге. «Когда я что-то писал, я объяснял, что я думаю и почему я так думаю. Я показывал результаты моей работы», — рассказал он. По его словам, цель заключалась в том, чтобы открыто публиковать то, что ему удалось обнаружить.
Хиггинс был одним из первых, кто идентифицировал средства поражения, использованные в ходе ужасной химической атаки в пригороде Дамаска Гуте в августе 2013 года. «На самом деле я видел их прежде, потому что их применяли ранее в ходе других менее масштабных химатак», — сказал он. Проделанная им работа, в результате которой ему удалось доказать связь между этими средствами поражения и сирийскими вооруженными силами, оказалась настолько тщательной и убедительной, что позже на нее ссылались даже такие организации, как Human Rights Watch.
Хиггинсу удалось собрать группу единомышленников, которые были готовы заниматься расследованиями. Они живут в самых разных уголках мира — Хиггинс живет в Соединенном Королевстве, Тоулер из Канзас-Сити, кто-то живет в Нидерландах и так далее. Они общаются друг с другом посредством чатов и твиттера, постоянно обмениваются снимками со спутников, постами из соцсетей и видео.
«Это похоже не игру: вы ищете какие-то вещи, а потом собираете все воедино», — объяснил Тоулер.
По словам Тоулера, их организация финансируется отчасти за счет грантов, получаемых, к примеру, от компании «Гугл» или фондов «Открытое общество» (Open Society Foundation). Остальные средства поступают от тренингов, включая тот, который журналистам NPR удалось посетить в Вашингтоне.
«Мы искренне верим, что людям крайне важно знать, как нужно это делать», — сказал 29-летний Кристиан Триберт (Christiaan Triebert), бывший журналист из Голландии, который тоже является сотрудником «Беллингкэт».
Название сайта «Беллингкэт» было взято из басни Эзопа «Кошка и мыши», в которой речь идет о мышах, решивших повесить колокольчик на кошку, чтобы можно было заранее узнавать о ее приближении. По словам Триберта, именно поэтому их организация считает тренинги-семинары ключом к их успеху: «Надеюсь, что эта группа мышей будет расти, надеюсь, нам удастся повесить колокольчики на множество кошек».
Успех «Беллингкэт» в поисках двух российских агентов, подозреваемых в отравлении в Солсбери, доказывает преимущества понимания того, где именно нужно искать. 4 марта бывший двойной агент Сергей Скрипаль и его дочь Юлия были обнаружены без сознания на скамейке в английском городе Солсбери. Позже британские власти выяснили, что они подверглись воздействию редкого нервно-паралитического вещества и что от этого яда в июле скончалась гражданка Соединенного Королевства.
В сентябре британская полиция опубликовала фотографии двух подозреваемых, а также имена, под которыми они путешествовали. Эксперты «Беллингкэт» взяли ту скудную информацию, которая была опубликована, и принялись за работу.
Утечки данных
«Россия — чрезвычайно коррумпированная страна, поэтому информация утекает оттуда как сквозь решето — в сети можно найти самые разные базы данных, — объяснил Тоулер. — Базы данных страховых организаций, базы данных водительских удостоверений, базы данных избирателей, все что угодно. Это незаконно, но все это есть в сети».
«Беллингкэт» объединился с российским новостным сайтом «Инсайдер», чтобы начать анализ баз данных. Они нашли несколько баз данных, благодаря которым выяснилось, что паспорта этих двоих подозреваемых были выданы в 2009 году — на вымышленные имена. Полагая, что эти двое работали на российскую военную разведку ГРУ, эксперты начали отматывать пленку назад. Учитывая примерный возраст подозреваемых, эксперты выяснили, что один из них или даже оба учились в Дальневосточном высшем общевойсковом командном училище в Благовещенске, недалеко от китайской границы. В конце концов они нашли фотографию, на которой был один из подозреваемых — полковник Анатолий Чепига. Дальнейшие поиски и анализ баз данных показал, что Чепига был тесно связан с ГРУ.
В понедельник, 8 октября, группа опубликовала информацию о втором подозреваемом по имени Александр Мишкин. В результате анализа нескольких баз данных удалось среди прочего выяснить, что его автомобиль был зарегистрирован на адрес штаб-квартиры ГРУ. По словам Тоулера, «Беллингкэт» совместно с российскими журналистами даже отправил человека в родную деревню Мишкина на дальнем севере страны. «У него была фотография Мишкина, и он показывал ее жителям деревни», — рассказал Тоулер. Многие местные жители сразу же узнали его. Они рассказали, что у бабушки Мишкина есть фотография того, как он получает медаль из рук президента России Владимира Путина. «Она показывает ее людям, но не позволяет ее трогать — это ее самое ценное, что у нее есть», — добавил Тоулер.
Реакция России
Русские заметили работу сайта «Беллингкэт». После того как на этом сайте были опубликованы первые материалы, российские СМИ опубликовали интервью с этими двумя подозреваемыми, которые заявили, что они приехали в Великобританию как обычные туристы. Российские СМИ также раскритиковали группу «Беллингкэт», заявив, что ее финансирует американское правительство с единственной целью — подорвать позиции России и других противников НАТО.
Члены этой группы возмущены такими обвинениями. «Мы никогда не сотрудничали и не получали информацию от каких-либо служб безопасности», — сказал Тоулер. По его словам, группа не принимает анонимных подсказок и старается каждый раз убеждаться в том, что полученная ими информация достоверна — «чтобы какие-нибудь агенты не смогли обвести нас вокруг пальца».
Триберт также сказал, что они расследовали авиаудары США в Сирии. «Когда мы расследуем действия Пентагона, российские СМИ называют нас независимыми экспертами, доказывающими, что Пентагон убивает мирных граждан», — отметил он.
Но Триберту и Тоулеру также известно и о других исследователях и разоблачителях, которые работали до «Беллингкэт». Многие из них не сумели сохранить независимость и беспристрастность. К примеру, сайт «Викиликс» (WikiLeaks) прославился, выложив в сеть документы, которые, по мнению многих, пролили свет на войны США в Ираке и Афганистане. Однако за последние годы этот сайт приобрел дурную славу в связи с тем, как он поступил с украденными письмами членов национального комитета Демократической партии. Позже стало известно, что те письма были украдены российскими хакерами, стремившимися оказать влияние на итоги президентских выборов 2016 года.
«Когда я был студентом, работа «Викиликс» меня вдохновляла. Это то, что определило мой выбор в жизни, — сказал Триберт. — Когда я сегодня смотрю на «Викиликс», я испытываю разочарование в связи с тем, во что он превратился».
«Конечно мы об этом думаем, потому что мы не хотим, чтобы нас использовали», — сказал Тоулер. По его мнению, их открытый подход обеспечивает их некоторой защитой. «Мы занимаемся этим уже много лет, и мы чувствуем, когда нам пытаются подсунуть какую-то ложную информацию».
Однако Тоулер и Триберт признают, что по мере роста популярности их сайта количество проблем будет расти. По мнению Тоулера, со временем уровень фейковых постов и сфабрикованных видео будет только расти. Триберт полагает, что разведывательные агентства, возможно, будут предлагать им подсказки, чтобы публиковать секретные данные. «Это можно назвать попыткой выбелить их информацию, верно?»
Никто не знает, что ждет эту группу в будущем, но Тоулер и Триберт сказали, что они готовы ко всему. «Да, я думаю, впереди нас ждет много интересного», — сказал Триберт.
Комментарии
Читайте также
Новости партнеров
Новости партнеров
Больше видео