Вести.Ru 15 августа 2018

Природный ядерный реактор подсказал новые способы хранения радиоактивных отходов

Фото: Вести.Ru
Учёные исследовали природный ядерный реактор в Окло с целью узнать, что произошло с продуктами деления урана за два миллиарда лет. Полученные данные могут лечь в основу новых способов хранения опасного радиоактивного цезия. Достижение описано в научной статье, опубликованной в журнале PNAS группой во главе с Ольгой Правдивцевой (Olga Pravdivtseva) из Университета имени Вашингтона в Сент-Луисе.
Учёные тщательно продумывают способы хранения ядерных отходов. Но у них нет возможности поставить прямой эксперимент и узнать, что произойдёт с этими хранилищами за миллиарды лет. Однако такой опыт поставила сама природа, запустив около двух миллиардов лет назад реактор в Окло (Габон). В нём, как и на современных атомных станциях, делился уран-235.
Исследователи взяли образцы грунта и определили их химический и изотопный состав. Так они воссоздали историю ядерных и химических реакций в этом уникальном природном объекте. Особенно их интересовала судьба цезия-137. Напомним, что этот опасный изотоп был выброшен в окружающую среду авариями на Чернобыльской АЭС и в Фукусиме.
Авторы обнаружили среди своих проб образец, рекордно обеднённый ураном-235 по сравнению с ураном-238 (среди всех известных геологам). Это означало, что он был извлечён из наиболее активной зоны былого реактора. На это же указывает экстремальное содержание в образце продуктов деления урана-235: изотопов самария, европия и гадолиния.
Исследователи обнаружили, что большая часть радиоактивных изотопов цезия и бария, в том числе и цезий-137, уже в первые пять лет после прекращения реакций были прочно химически связаны. Поглотителем послужил химический агрегат из чистого металлического рутения и его сульфида. Эта ловушка оказалась настолько надёжной, что до сих пор сохраняет «на привязи» радиоактивные атомы и продукты их распада, несмотря на прошедшие миллиарды лет и заметную сейсмическую активность в регионе.
Правда, напрямую применить этот трюк для хранения промышленных ядерных отходов, к сожалению, не удастся. Рутений — слишком дорогой химический элемент, чтобы делать из него поглотители. Однако авторы надеются подробнее изучить химические свойства естественной ловушки и создать нечто подобное из более дешёвых материалов.
Напомним, что «Вести. Наука» (nauka.vesti.ru) ранее писали о том, как химики научились выделять из ядерных отходов америций и делать из них «алмазные батарейки». Не прошли мы мимо и природного реактора в Окло, рассказав, как подобные структуры могли способствовать появлению первой ДНК.
Комментарии
Другое , Габон , Сент-Луис
Читайте также
Минстрой пообещал уменьшить сроки отключения горячей воды до трех дней
На ВДНХ отреставрировали фигуры фонтана «Дружба народов»
Последние новости
Афганистан помнит, что для него сделал СССР
Мексиканцы превратили детище Трампа в аттракцион
Мюнхен: краткость Лаврова, сопротивление Меркель и "нитки" Порошенко