ИноСМИ 18 декабря 2017

Как студенты из Африки стали пешками в российской кампании по вмешательству в американские выборы

Фото: ИноСМИ
Калабар, Нигерия — Возможно, вы помните псевдо-звезд YouTube Уильямса и Калвина Джонсонов (Williams Johnson, Kalvin Johnson) — двоих чернокожих блогеров, которые в прошлом году выступали с критикой в адрес Хиллари Клинтон, утверждая, что они хотят донести «правду» до чернокожих избирателей в США. Они называли ее «старой расисткой», «ведьмой» и «сумасшедшей».
Что касается Дональда Трампа, Джонсоны заявляли, что будут голосовать за него и что «ни один бизнесмен не может быть расистом, потому что, если он будет расистом, его бизнес прогорит».
Но откуда на самом деле взялась эта «правда»?
Как писало издание Daily Beast в октябре, это было частью масштабной российской кампании, направленной на то, чтобы дискредитировать Хиллари Клинтон и, если возможно, помочь Трампу выиграть на выборах.
В августе 2017 года контент, опубликованный Уильямсом и Калвином, был удален из Фейсбука, а их Твиттер-аккаунт был заблокирован после того, как его признали поддерживаемой российским правительством пропагандой. Компания Google удалила их канал на YouTube после того, как издание Daily Beast опубликовало результаты расследования.
Но откуда взялись сами Джонсоны? В Фейсбуке они заявляли, что они живут в Атланте, и они были подписаны на новости группы #BlackLivesMatter against #PoliceBrutality. Но найти их в Атланте не удалось.
Они утверждали, что когда-то они приехали из Оверри, Нигерия — и у них действительно есть нигерийский акцент — но и там нам не удалось их найти.
Однако репортерам Daily Beast удалось выяснить, что Джонсоны были далеко не единственными нигерийцами, с которыми связались русские, которые, вероятно, искали себе чернокожих аватаров, чтобы влиять на мнение американских избирателей. Цель заключалась в том, чтобы либо добиться избрания Трампа, либо дискредитировать Клинтон в том случае, если победит она.
В октябре 2016 года, за месяц до американских президентских выборов, двое мужчин, назвавшихся независимыми журналистами, специализирующимися на политике и общественных делах, чьи программы, по их словам, показывали на прокремлевском канале RT, встретились с тремя нигерийскими студентами московских университетов, чтобы обсудить кандидатуру Хиллари Клинтон и президентские выборы в США.
Эта неформальная встреча проходила в одном из ресторанчиков в центре Москвы, где любят бывать чернокожие студенты, особенно студенты из Нигерии. Друзья ужинали и громко разговаривали, когда к ним подошли эти двое русских.
Один из тех студентов рассказал Daily Beast, что те двое находились в ресторане более часа и что они подслушивали беседу нигерийцев, которые обсуждали политическую ситуацию у себя на родине, и только после этого подошли к ним.
«Это не было запланированной встречей, — сказал этот студент, назвавшийся Коби. — Мы просто болтали и смеялись, когда те двое подошли к нам и сказали, что хотят с нами по-дружески побеседовать».
По словам Коби, так называемые журналисты представились Сергеем и Александром и сказали, что они работают в СМИ уже более 20 лет и пишут для целого ряда российских изданий.
«На обоих были надеты черные костюмы и галстуки, — сказал Коби. — Сначала мы подумали, что они — детективы».
Молодым людям показалось, что эти журналисты хотели узнать, что студенты думают о России, какое влияние эта страна оказывает на иностранцев и наоборот, и считают ли они, что Россия играет существенную роль в мировой политике.
Журналисты начали с вопросов о жизни студентов в России, о том, чем они занимаются и что их беспокоит. Но постепенно русские стали отклоняться в сторону.
«В какой-то момент они задали вопрос о Нигерии и политической ситуации там, — сказал Коби. — Потом они перешли на обсуждение вопросов, касающихся политики США и кандидатов на выборах».
Когда студенты стали обсуждать Хиллари Клинтон и Дональда Трампа и их шансы на победу, Сергей спросил, кого они предпочли бы видеть на посту президента США.
«Мы все ответили, что Клинтон, — сказал Коби. — Тогда журналисты выразили свое удивление в связи с такими нашими предпочтения, потому что, насколько им было известно, она не пользовалась особой популярностью среди нигерийцев».
Русские попробовали убедить студентов, что большинство нигерийцев недолюбливают Клинтон, и, чтобы подтвердить свои слова, Александр достал смартфон и показал студентам видео Уильямса и Калвина, которых он назвал «нигерийскими студентами», рассказывающими «правду» о Клинтон.
«В этом видео один из парней назвал Клинтон убийцей, — вспоминал Коби. — В другом видео он сказал, что она расистка и ведьма».
Однако ничто из того, что было сказано в тех видеороликах, не убедило нигерийских студентов. Они продолжали защищать Клинтон, а Сергей и Александр продолжали настаивать на том, что на некоторые вопросы, поднятые этими блогерами, действительно стоит обратить внимание.
На этом беседа студентов и журналистов закончилась, но, перед тем как уйти, журналисты сказали, что они собираются создать платформу, чтобы распространять свои взгляды касательно американских кандидатов. Больше Коби и его друзья ничего не слышали об этих людях.
«Они нам ни разу не позвонили, хотя мы обменялись телефонами, — сказал Коби. — Возможно, они подумали, что в этом нет никакого смысла, потому что они не смогли переубедить нас».
Многие нигерийские студенты, получающие образование в России, занимают очень активную позицию. В последние несколько лет некоторые из них устраивали акции протеста против того, что их правительство не выполняет своих обязательств в вопросе выплаты стипендий. Другие использовали соцсети, чтобы пожаловаться на целый ряд проблем в России, включая расизм.
Ежегодно в российские вузы поступает несколько сотен нигерийских студентов, многие из которых получают от своего правительства специальные стипендии. Российское правительство вместе с правительством Нигерии тоже ежегодно выдает гранты примерно сотне нигерийских студентов, однако оно покрывает только стоимость обучения, а нигерийское правительство обязано предоставлять студентам средства на авиаперелеты и проживание.
«Уже больше года студенты из Нигерии, обучающиеся в России, не получают свои 500 долларов от нигерийского правительства, и многим из них приходится просить милостыню, чтобы выжить, — сказал Кристиан Анози (Christian Anozie), редактор нигерийского журнала Events Diary International, который специализируется на деятельности нигерийцев за границей. — Российские чиновники стараются воспользоваться их тяжелым положением, чтобы заставить студентов делать грязную работу. Кто знает, может быть, это и является объяснением эпизода с Уильямсом и Калвином».
В октябре нигерийские федеральные законодатели заявили о том, что положение нигерийских студентов в России является «неприемлемым», а глава Сената Букола Сараки (Bukola Saraki) признал, что некоторые студенты замешаны в «незаконной деятельности».
«Речь идет о деятельности, подобной той, которой занимаются Уильямс и Калвин, выполняющие по приказу Кремля грязную работу, которую нигерийцы считают незаконной, — заявил Анози. — К сожалению, они могут оказаться не единственными нигерийцами, выполняющими такую работу для русских».
Еще один студент из Нигерии сказал, что он тоже видел видео Уильямса и Калвина в октябре прошлого года и что ему их показал его одногруппник, который является активным членом путинской партии «Единая Россия».
По словам студента, этот его русский одногруппник «искренне ненавидит Клинтон и обожает Путина и Трампа». «Он хотел убедить меня, что нигерийцы не хотят, чтобы президентом США стала Клинтон».
Уильямс и Калвин не отреагировали на наши просьбы прокомментировать ситуацию, а попытки связаться с их друзьями в Фейсбуке остались безуспешными.
Однако, обратившись к ним как к нигерийским студентам, российские «журналисты», пытавшиеся убедить Коби и других живущих в России нигерийцев в некомпетентности Клинтон, возможно, дали нам важную подсказку в загадке о том, почему эти нигерийские блогеры стали помогать Кремлю.
Комментарии
Читайте также
Путилковское шоссе начнут реконструировать в 2019 году
В Совфеде предложили ужесточить наказание за вандализм
Берег Ханто избавили от опасных отходов
В крепости Копорье нашли холодильник «докриогенной» эпохи