28 августа 2017, Вести.Ru

Секрет жизненного цикла вымерших птиц додо раскрыли благодаря костям

Нелетающий додо, или маврикийский дронт (Raphus cucullatus), уже давно вымер (в основном, из-за чрезмерной охоты на них), но память о птицах всё ещё живёт. Они увековечены в искусстве, литературе (например, эти птицы упоминаются в «Алисе в стране чудес») и песнях (David Bowie — Dodo). Исследователи не раз изучали останки вымерших животных, обитавших когда-то острове Маврикий, в попытках узнать чуть больше о необычных созданиях, но не все работы были одинаково успешны. Недавно учёные смогли наконец-то узнать о репродуктивных привычках додо и их жизненном цикле, что во многом объясняет столь разное описание животных при жизни.
Додо являлись крупными нелетающими птицами, обитавшими в болотах и пещерах Маврикии. Понадобилось всего 100 лет, чтобы эти птицы навсегда исчезли с лица Земли после колонизации острова европейского моряками. Последнее широко признанное научным сообществом наблюдение в природе зафиксировано в 1662 году.
Доктор Дэлфин Ангст (Delphine Angst) и её коллеги из Кейптаунского университета решили разузнать о птицах чуть больше. Они выяснили, что жизненный цикл додо практически подстроился под сезонные погодные циклы на острове. Задача для птиц состояла в следующем: им надо было пережить суровые погодные условия и нехватку пищи с ноября по март.
Пройдя плохие времена, птицы начинали линять и сменять повреждённые перья. «К июлю они были совершенно готовы к новому сезону с новым оперением, тогда и начинался следующий репродуктивный цикл», — говорит Ангст.
В августе самки птиц начинали откладывать яйца, из которых уже в сентябре вылуплялись птенцы. Благоприятный сезон позволял юным пернатым быстро набираться сил, чтобы стойко пережить следующий сезон «голодовки».
Специалисты изучали жизненный цикл додо, анализируя структуру и состав 22 костей разных особей. С одним исключением все кости были частью задних конечностей. Некоторые кости пернатых принадлежали ещё совсем юным птицам и содержали много фиброламеллярной ткани, в которой находится масса незрелых костных клеток.
Такая костная ткань обычно встречалась у быстрорастущих динозавров, птиц и млекопитающих, поэтому исследователи предполагают, что додо быстро росли, пока не достигали половой зрелости.
Другие же кости имели большие углубления, что соответствовало периодической линьке. К слову, то, что у птиц действительно был период линьки, помогает объяснить, почему моряки, посещавшие Маврикий, так часто расходились в своих описаниях додо.
"Некоторые сообщали, что видели птиц с пушистым чёрным оперением. Видимо, они заставали из в самом начале периода линьки. Другие уверяли, что у них сочетались пушистое оперение с настоящими перьями. Третьи говорили, что у них были настоящие перья. Наверно, все они заставали птиц в разные периоды", — говорит Ангст.
Исследователи также определили, что некоторые кости принадлежали самкам. Такие образцы содержали дополнительную ткань — медуллярную кость, которая является важным источником кальция. В этих костях закладывается резерв кальция, призванный обеспечивать потребности в период яйцекладки.
"Кости самок были схожи по размеру с другими костями, что опровергает раннюю гипотезу о том, что самцы и самки додо отличались между собой", — добавляет куратор экспозиции птиц в Национальном музее естествознания при Смитсоновском институте в Вашингтоне Хелен Джеймс (Helen James).
Результаты исследования представлены в научном журнале Scientific Reports.
Добавим, что многие исследователи задумываются об исправлении ошибок прошлого — «воскрешении» вымерших животных. Правда, не все согласны с тем, что это действительно стоит делать.
Оставить комментарий

Главное по темам

Один из авторов Конституции предложил определить в документе понятие брака

03:27

Глава МВД ФРГ осудил сожжение израильских флагов на акциях протеста в Берлине

03:25

Медицинский автопарк Сахалина пополнили 54 новых спецавтомобиля

03:13

Из теневой занятости с 2015 года вышли шесть миллионов работников

03:09

Болгария вспомнила о роли русских войск в освобождении от Османской империи

02:57

Видеоновости

Статьи

Крым расплачивается за побег из Украины

Ставки по ипотеке снизились до очередного исторического минимума. Как сообщает Центробанк, на 1 ноября этого года, средняя ставка по ипотечным кредитам, выданным с начала года, составила 10,94%, а по жилищным…

«Это было время, когда делились огромные богатства»

12 июня 1991 года Борис Ельцин победил на выборах президента РСФСР. Через полгода ни РСФСР, ни СССР не стало.

Как россияне уродуют себя

Интернет-продажи синтола выросли в несколько раз. Если раньше препарат был популярен только среди бодибилдеров — с помощью этого масла «надували» мышцу для объема, то сейчас его открыли для себя и…

Экспертиза «Докторской» дала неожиданный результат

Исследование колбасы «Докторская» и сосисок «Молочные» более 30 российских брендов показало, что в половине продуктов содержатся антибиотики, в некоторых — посторонние ДНК, а в одной марке сосисок — даже возбудители…

Отсюда только один выход — смерть: самые суровые колонии России

Спать при ярком свете, передвигаться согнувшись и ни с кем не разговаривать — именно так проведут остаток жизни большинство заключенных колоний особого режима.

Фоторепортажи