Вести.Ru 28 августа 2017

Секрет жизненного цикла вымерших птиц додо раскрыли благодаря костям

Фото: Naked-Science.ru
Нелетающий додо, или маврикийский дронт (Raphus cucullatus), уже давно вымер (в основном, из-за чрезмерной охоты на них), но память о птицах всё ещё живёт. Они увековечены в искусстве, литературе (например, эти птицы упоминаются в «Алисе в стране чудес») и песнях (David Bowie — Dodo). Исследователи не раз изучали останки вымерших животных, обитавших когда-то острове Маврикий, в попытках узнать чуть больше о необычных созданиях, но не все работы были одинаково успешны. Недавно учёные смогли наконец-то узнать о репродуктивных привычках додо и их жизненном цикле, что во многом объясняет столь разное описание животных при жизни.
Додо являлись крупными нелетающими птицами, обитавшими в болотах и пещерах Маврикии. Понадобилось всего 100 лет, чтобы эти птицы навсегда исчезли с лица Земли после колонизации острова европейского моряками. Последнее широко признанное научным сообществом наблюдение в природе зафиксировано в 1662 году.
Доктор Дэлфин Ангст (Delphine Angst) и её коллеги из Кейптаунского университета решили разузнать о птицах чуть больше. Они выяснили, что жизненный цикл додо практически подстроился под сезонные погодные циклы на острове. Задача для птиц состояла в следующем: им надо было пережить суровые погодные условия и нехватку пищи с ноября по март.
Пройдя плохие времена, птицы начинали линять и сменять повреждённые перья. «К июлю они были совершенно готовы к новому сезону с новым оперением, тогда и начинался следующий репродуктивный цикл», — говорит Ангст.
В августе самки птиц начинали откладывать яйца, из которых уже в сентябре вылуплялись птенцы. Благоприятный сезон позволял юным пернатым быстро набираться сил, чтобы стойко пережить следующий сезон «голодовки».
Специалисты изучали жизненный цикл додо, анализируя структуру и состав 22 костей разных особей. С одним исключением все кости были частью задних конечностей. Некоторые кости пернатых принадлежали ещё совсем юным птицам и содержали много фиброламеллярной ткани, в которой находится масса незрелых костных клеток.
Такая костная ткань обычно встречалась у быстрорастущих динозавров, птиц и млекопитающих, поэтому исследователи предполагают, что додо быстро росли, пока не достигали половой зрелости.
Другие же кости имели большие углубления, что соответствовало периодической линьке. К слову, то, что у птиц действительно был период линьки, помогает объяснить, почему моряки, посещавшие Маврикий, так часто расходились в своих описаниях додо.
"Некоторые сообщали, что видели птиц с пушистым чёрным оперением. Видимо, они заставали из в самом начале периода линьки. Другие уверяли, что у них сочетались пушистое оперение с настоящими перьями. Третьи говорили, что у них были настоящие перья. Наверно, все они заставали птиц в разные периоды", — говорит Ангст.
Исследователи также определили, что некоторые кости принадлежали самкам. Такие образцы содержали дополнительную ткань — медуллярную кость, которая является важным источником кальция. В этих костях закладывается резерв кальция, призванный обеспечивать потребности в период яйцекладки.
"Кости самок были схожи по размеру с другими костями, что опровергает раннюю гипотезу о том, что самцы и самки додо отличались между собой", — добавляет куратор экспозиции птиц в Национальном музее естествознания при Смитсоновском институте в Вашингтоне Хелен Джеймс (Helen James).
Результаты исследования представлены в научном журнале Scientific Reports.
Добавим, что многие исследователи задумываются об исправлении ошибок прошлого — «воскрешении» вымерших животных. Правда, не все согласны с тем, что это действительно стоит делать.
 Ещё 2 источника 
Комментарии
Читайте также
Под Саратовом до ночи тушили сарай и сено
Российские миллиардеры богатеют быстрее всех в мире
«Безупречное исполнение». Порошенко доволен игнорированием мирных инициатив в ПАСЕ
Аэропорт в Екатеринбурге предлагают назвать именем Бажова, Татищева, Демидова или Жукова
Последние новости
Мать керченского убийцы спасала раненных им студентов в больнице
Число погибших в керченском колледже увеличилось до 21 человека
В Канаде похороненный мужчина внезапно вернулся домой