Ещё

За что великий Лавуазье поплатился головой? 

Герой этого печальной, прямо скажем, истории — человек, совершивший революцию в химии, Антуан Лоран Лавуазье (1743-1794). Да, именно революцию — ни больше, ни меньше. Но это потом, а сначала он рос себе в богатом доме в парижском переулке Пеке. Правда, состоятельность семьи не всегда способна уберечь от беды… Мальчику было всего пять лет, когда мать его умерла при родах.
Первоначальное образование он получил в привилегированном коллеже Мазарини (в те годы он и не помышлял о науке, а мечтал исключительно о литературной славе), а потом пошел по стопам отца — адвоката (который в свое время продолжил занятие своего отца) и получил юридическое образование.
Но в университете он одновременно изучал естественные науки под началом лучших профессоров, а часть своего немалого состояния вложил в обустройство химической лаборатории, оснащению которой могли позавидовать самые заслуженные мэтры науки.
Пытливый ум молодого естествоиспытателя подвигал его на многочисленные опыты, результаты которых позволяли делать выводы, не дававшиеся многим ученым — старшим современникам Лавуазье. Ну, например… Это он обнаружил и доказал, что мы вдыхаем кислород, а выдыхаем углекислый газ. Нам это представляется до банальности очевидным, но когда-то стало громкой научной новостью.
В своих изысканиях ученый отличался настойчивостью, организованностью и строгой точностью измерений, — и эти качества были как нельзя более кстати для поддержки и плодотворной реализации его бесспорного таланта. Например, занимаясь заданной Парижской академией темой «О лучшем способе освещать улицы большого города» (1765), он целых шесть недель провел в темной комнате. Работа была удостоена золотой медали, через три года 25-летний Лавуазье был избран в Академию наук, а затем и возглавил ее.
Не надо думать, что весь его творческий путь был устлан лепестками роз. Так, кислородную теорию горения научный мир встретил настолько враждебно, что труд сей после публикации в Берлине был подвергнут публичному сожжению.
Лавуазье создал первую классификацию химических веществ, позволяющую обозревать целые ряды известных в то время веществ. Это настолько важная заслуга, что преуменьшить ее не могут даже допущенные автором ошибки (так, хлор он рассматривал как соединение кислорода с соляной кислотой и т.д.). Он принимал участие в разработке метрической системы мер и весов; вместе с Лапласом создал ледяной калориметр для измерения теплоемкости тел и освобождающейся в ходе химических реакции теплоты.
Это был не только величайший ум Франции, но и мужчина со счастливо сложившейся семейной жизнью. Женившись в 1771 г. на дочери одного из своих товарищей, Лавуазье приобрел в супруге активную и преданную помощницу, которая вела его лабораторные журналы, переводила с английского научные статьи, рисовала и гравировала чертежи.
Для ученого такая жена была сущим кладом! А ведь она была так юна: на момент свадьбы жениху было 28, а невесте… 14. Но ей грозил брак с сомнительных достоинств личностью, на котором настаивал не кто-нибудь, а министр финансов, и для мадемуазель Польз было спасением выйти замуж за Лавуазье.
Эта маленькая женщина была умна, образованна и энергична. Впрочем, как любой человек, не без особенностей характера, среди которых были вспыльчивость и резковатость суждений. Зато как она гордилась достижениями мужа! В общем, супруги умели ладить. А это самое главное.
Когда наступил 1789 год, ученый переживал творческий подъем: он опубликовал первый учебник новой химии — «Элементарный курс химии». Ничто не предвещало беды: авторитет его был высок, успехи несомненны, финансовое состояние семьи более чем благополучным. Но тогда же началась Французская революция, которая через несколько лет лишила страну одного из лучших ее умов…
Дело в том, что деятельный ученый успевал сочетать творчество с участием в финансовом бизнесе, как сказали бы сегодня. Еще в 1769 году он вступил в генеральный откуп — общество финансистов, которому государство уступало за известную плату сбор косвенных налогов (винного, табачного, соляного и т.д.). Французы не любили это учреждение, полагая, что штат его нечист на руку…
В 1793 году Антуан Лоран Лавуазье был арестован вместе с 28 откупщиками, обвинён в «в заговоре с врагами Франции против французского народа, имевшем целью похитить у нации огромные суммы, необходимые для войны с деспотами» и приговорен к смерти. Ни громкая слава, ни реальные заслуги перед Францией, ни заступничество бюро искусств и ремесел не спасло его.
Председатель революционного трибунала Коффиналь в ответ на ходатайство о помиловании заявил: «Республика не нуждается в учёных». Приговор был оглашен 7 мая 1794 года и приведен в исполнение уже на следующий день. Математик Лагранж с печальной иронией отозвался об этой казни: «Палачу довольно было мгновения, чтобы отрубить эту голову, но будет мало столетия, чтобы дать другую такую же…».
Через два года Лавуазье был признан несправедливо осужденным и полностью реабилитирован. Посмертно. И нам никогда не узнать, скольких открытий лишился мир, когда великий ученый покинул его.
Это неполный текст новости
Комментарии
Читайте также
Новости партнеров
Новости партнеров
Больше видео