Sputnik Грузия 4 апреля 2017

Мексиканский «Бэтмен» хочет улучшить имидж летучих мышей

Фото: Sputnik Грузия
Мексиканский исследователь посвятил изрядную часть своей карьеры изучению летучих мышей и их важности для биоразнообразия и для деятельности человека. В интервью Sputnik Mundo он заявил, что «намерен улучшить репутацию» этих животных.
Родриго Медельин — профессор Института Экологии при Национальном Автономном Университете Мексики (UniversidadNacional Autónoma de México; UNAM). Первым его словом в детстве стало «фламинго», а все ранние годы он провёл, читая книги о животных или гуляя на природе или в зоопарках.
Доктор Родриго Медельин держит летучую мышьВ возрасте 11 лет он попросил свою маму отвести его на отбор известного в Мексике телешоу «Большой приз в 64 000 песо» ("El Gran Premio de los64.000 pesos"; аналог «Кто хочет стать миллионером?», по нынешнему курсу это ~3 350 долларов). Поначалу продюсеры программы отказались допускать его из-за малого возраста, но он настоял, чтобы они проверили его знания. Те оказались ошарашены и пригласили его в программу. Так Медельин стал самым молодым участником этого шоу и в течение нескольких недель появлялся на национальном телевидении в прайм-тайм.
Один из профессоров Институт Биологии UNAM был впечатлен кругозором мальчика перед телекамерами и пригласил его принять участие в исследовании вместе с учёными. Там Медельин, которому тогда было 12 лет, впервые увидел летучую мышь. С этого момента эти животные вошли в его жизнь. Вошли настолько крепко, что он посвятил себя «улучшению их репутации».
"Летучие мыши, наверное, больше всех других животных страдают от неоправданно плохого имиджа. Акулы, змеи, скорпионы, пауки и летучие мыши — у всех этих животных плохая репутация, но у летучих мышей она самая необоснованная и несправедливо приобретённая. Летучие мыши приносят нам блага, которые касаются нашей повседневной жизни", считает Медельин, защитивший докторскую в Университете Флориды в Гейнесвилле.
Доктор Родриго Медельин держит летучую мышьЕсли на вас надета вещь из хлопка, или вы недавно ели рис или кукурузу, вероятно, вам следует поблагодарить за это летучих мышей. Эти животные — ключевое звено в борьбе с вредителями, потому что это «главные враги» вредителей этих культур, пояснил исследователь.
Мексика занимает шестое место в мире по количеству различных видов летучих мышей — 138 разновидностей. Исследования Медельина позволили оценить, что только лишь на приграничной территории между Мексикой и США проживают от 20 до 40 миллионов особей. Один миллион рукокрылых за ночь истребляет десять тонн насекомых, которые бы в противном случае пожирали посевы.
Доктор Родриго Медельин держит летучую мышь"Проснись мы утром без этих огромных популяций летучих мышей, сельскохозяйственные вредители бы беспрепятственно распространялись и уничтожали наши культуры", отметил учёный.
Реалии Мексики можно переложить на весь американский континент. Больше всех видов летучих мышей — в Малайзии, но потом следуют пять стран Латинской Америки: Колумбия, Венесуэла, Бразилия, Эквадор и Мексика. Так что в этом регионе проживает больше видов рукокрылых, чем где бы то ни было ещё.
Другая полезная 'услуга' летучих мышей в поддержании биоразнообразия — это распространения семян. Команда Медельина провела в мексиканских тропических лесах эксперименты, которые показали, что каждая летучая мышь распространяет от трёх до пяти семян растений на каждый квадратный метр. Этот же показатель для птиц составляет от 0,5 до 1 семечки.
Доктор Родриго Медельин держит летучую мышьЭто приобретает особую важность в вопросе восстановления тропических лесов. Когда люди «хоронят сельву», появляются так называемые растения-"пионеры" — они прорастают первыми. Их семена разносят как раз летучие мыши, так что эти маленькие зверьки играют свою роль в регенерации лесов.
Может быть, вам нравятся тропические фрукты? Сегодня мы едим вкусный инжир, гуаву, сапоту, мексиканские сливы «благодаря тому, что летучие мыши многие миллионы лет разносили их семена» по сельве.
Ещё один важный вклад летучих мышей — это их активная роль в опылении некоторых растений. На американском континенте «живут 30-35 видов рукокрылых, питающихся нектаром и пыльцой цветов». В частности, к примеру, они опыляют столбчатые кактусы, весьма значимые в культуре народов майя, а также голубую агаву.
Доктор Родриго Медельин держит летучую мышьМожно ли было представить, что летучие мыши как-то связаны с вашей бутылкой текилы? Так вот, именно из агавы делают этот напиток, неотделимый от образа Мексики в мире. Так что когда в следующий раз поднимете бокал «Маргариты», вспомните, что за ним стоит летучая мышь.
"Агава растёт исключительно в Южном Полушарии, на американском континенте от Аргентины до юга США. В Мексике 200 видов этих кактусов, и 180 из них нигде больше не встречаются. Их опыляют летучие мыши. Люди научились использовать агаву для производства алкогольных напитков — мескаль, текила, баканора, раисилья. Всё это мы имеем благодаря летучим мышам, которые играют важнейшую роль в размножении этих растений", — отмечает эксперт.
Комментарии
Читайте также
Санкции США против Венесуэлы назвали преступлением
Мадуро поручил выслать представителей США из Венесуэлы
1
Мадуро официально объявили президентом Венесуэлы
Канада понизила уровень отношений с Венесуэлой
1