Ещё

Ученые: кубинский щелезуб соседствовал с динозаврами 

ГАВАНА, 15 августа. /Корр. ТАСС Игорь Покутний/. Щелезуб, малочисленные популяции которого остались на Кубе и на острове Гаити, 78 миллионов лет назад соседствовал с динозаврами.

Об этом сообщает кубинское интернет-издание «Кубадебате» со ссылкой на американских исследователей.

К нашему времени на планете осталось лишь два подвида находящегося на грани исчезновения этого животного — кубинский и гаитянский щелезубы (Solenodon cubanus и Solenodon paradoxus).

По мнению ученых, щелезубы заслуживают особого внимания уже хотя бы только потому, что они дожили до появления человека.

Свою родословную соленодоны, ближайшие родственники кротов и землероек, ведут от млекопитающих, существовавших в меловой период (145-66 млн лет назад). Исследователи не пришли к окончательному выводу о расселении щелезубов в момент падения астероида на Землю тела, но допускают, что они занимали пространства нынешних островов Куба и Гаити или обитали на континенте в районе мексиканского кратера Чиксулуб, образовавшегося от удара небесного тела. Биологи считают чудом то, что соленодоны уцелели от прямого попадания, в то время как экосистемы погибли.

В действительности, заверяют эксперты, на планете нет ничего похожего на соленодонов. Два оставшихся в живых подвида настолько отличаются от других млекопитающих, что ученые выделили их в отдельное биологическое семейство. Для сравнения все виды мышей и крыс — от африканской карликовой мыши до филиппинской дымчатой крысы — принадлежат к единому семейству, насчитывающему более 700 видов.

Впервые щелезуб был обнаружен в 1861 году и потом исчез из поля зрения на сто лет. Многие посчитали зверька вымершим, но в 1970 году его снова обнаружили. Прошло еще три десятилетия, пока в национальном парке им. Александра Гумбольдта на Кубе ученые не подтвердили наличие небольшой популяции этих животных. Правда, о ее численности и ареале расселения практически ничего не известно.

Читайте также
Новости партнеров
Больше видео