Ещё

История Pebble. Как пионер умных часов подавился успехом и умер 

Фото: iPhones.ru

В 2009 году, вдохновленный примером Джобса, канадский студент Эрик Мигиковский начал разработку своих первых умных часов. По доброй традиции Кремниевой Долины перспективный стартап зарождался в гараже.

Дедушкой Pebble можно считать проект InPulse. Он разрабатывался на платформе Arduino. Часы выглядели неказисто, а для вывода изображения использовался дисплей от Nokia 3310. Несколько сотен образцов Мигиковский собирал прямо в гараже с друзьями, а когда количество проданных гаджетов перевалило за тысячу, компания обзавелась офисом в Кремниевой Долине. Больше года команда Эрика занималась разработкой SDK для функционального ПО умных часов. Очень кстати подоспела iOS 5 от Apple, в которой разработчики получили в свое распоряжение API для взаимодействия с iPhone. В результате удалось создать устройство, которое одновременно могло работать в паре как с Android-девайсом, так и с iPhone. Тогда еще в помине не было ни Android Wear, ни watchOS.

Первый громкий успех Pebble Во всем мире про Pebble заговорили после удачно проведенной компании на краудфандинговой площадке Kickstarter. Необходимый для начала серийного производства порог в $100 000 был быстро преодолен, а по итогам сбора средств компания получила аж $10 млн от народных инвесторов. Странно, но Pebble не предлагала каких-либо эксклюзивных технологий или разработок в самих часах. Все, что использовалось в умных гаджетах компании уже было в том или ином виде представлено в девайсах конкурентов. Команде Мигиковский просто удалось собрать удачное сочетание фишек и функций в одном устройстве, упаковать это в небольшой корпус и поставить вменяемый ценник. Успех во многом обусловлен задержкой Apple с выходом на рынок носимой электроники. До появления Apple Watch желающим получать уведомления на запястье владельцам iPhone выбирать было не из чего. Набор возможностей на тот момент не поражал воображение. Часы первого поколения могли выводить уведомления, вибрировать при звонке, управлять музыкой на смартфоне и менять циферблаты на монохромном дисплее. Заряда батареи Pebble хватало на несколько дней, что превосходило имеющиеся на рынке модели для Android и оставляло не у дел вышедшие гораздо позже Apple Watch. Как итог — классный аксессуар за $99 без малейшего намека на стильный внешний вид.

Шаг в сторону дизайна Часы разлетелись как горячие пирожки, а Мигиковский не почивал на лаврах и уже занимался разработкой следующей модели. Pebble Steel практически не отличались от часов первого поколения, но их заключили в стальной корпус и добавили кожаный ремешок. За новое решение не постеснялись запросить $249. Такая новость не всем пришлась по душе и ошеломляющего успеха первой модели Pebble Steel добиться не смогли. Более того, через полгода цену снизили и продавали гаджет уже за $200.

Очередной поход на Kickstarter После запуска проекта Pebble Time на Kickstarter необходимую сумму в $500 000 удалось собрать за рекордный 17 минут, за оставшееся время жизни заявки на краудфандинговой платформе удалось привлечь $10 млн  Дисплей новой модели стал цветным, но выполнен был по-прежнему по технологии электронных чернил, что позволило часам работать до недели без подзарядки. В умные часы добавили микрофон для ответа на вызовы без использования смартфона. Кардинально переработали ПО. Часы теперь представляли ленту уведомлений с разделением на пропущенные, актуальные и будущие события. Все это продавали за прежние $200. Pebble словно застряли в прошлом с их кнопочным управлением, тормознутым дисплеем и детским внешними видом. Появившиеся на рынке Apple Watch в то же время задавали модные тренды, поражали удобством управления и качеством отображаемой картинки. Попытка вернуть былую славу

Мигиковский понял, что что-то идет не так и после года молчания мы снова увидели его на Kickstarter. Pebble 2 с динамиком, пульсометром и хорошей гидроизоляцией выглядели как попытка заскочить в отъезжающий поезд. Часы явно запаздывали с выходом, а на фоне Apple Watch и появляющихся конкурентов выглядели эдаким динозавром из прошлой эпохи. Однако, и здесь публика поддержала гаджет «рублем».

Устройство появился в продаже, но разработчики не учли одного — перенасыщенности рынка. К этому времени все, кто хотел себе подобный гаджет, уже пользовались старыми Pebble, Apple Watch или другим устройством. Менять часы на незначительно доработанные желали единицы, а новых пользователей привлечь не удавалось. Нечто подобное мы уже видели с продажами планшетов пару лет назад. Тогда все, кто хотел, уже имели в наличии iPad, а, кто мог себе позволить, даже обновил его несколько раз. При этом новые модели планшетов особо не выделялись на фоне прошлогодних. Чтобы возродить интерес пользователей, Apple пришлось отказаться (возможно, временно) от выпуска iPad mini и вложиться в разработку нового 10-дюймового планшета. Параллельно с этим компания сделала максимально доступный iPad по приемлемой цене с нормальным по сегодняшним меркам набором возможностей.

И это оказалось не все, купертиновцы направили большую часть усилий на кардинальное обновление iOS 11 для планшетов, чтобы пользователи могли получать новый опыт эксплуатации и довольно полезные фишки. В Pebble при этом сосредоточились лишь на первоначальной идее и не собирались кардинально менять свой продукт.

Бизнес есть бизнес Одной из причин краха Pebble аналитики называют большое влияние венчурных инвесторов. Компанией фактически управляли не энтузиасты, желающие делать классный продукт для людей, а вложившиеся в них толстосумы. Даже при серьезной народной поддержке на Kickstarter основные средства на разработку и производство предоставляли Charles River Ventures.

По указке сверху Pebble постепенно уходила от первоначальной идеи и следовала за тенденциями конкурентов. Начали обращать внимание на дизайн, который раньше не принимался в учет, добавлять малополезные фишки, чтобы перечень достоинств был не меньше, чем у других аналогов.

В пору перенасыщенности рынка гаджетов это не позволило Pebble остаться на плаву. В конце прошлого года компанию приобрела Fitbit за $30-40 млн Так инвесторы решили вернуть вложенные средства, распродавая наработки и идеи, пока за них еще хоть кто-то платит. А ведь ходили слухи, что летом 2015 года Citizen предлагал за контрольный пакет акций Pebble $740 млн  Вот так в наше время нелегко выжить амбициозным стартапам. Сегодня ты отказываешься от сделки практически на миллиард, а завтра уже распродаешь имущество за бесценок.

Читайте также
Новости партнеров
Больше видео