В мире
Новости Москвы
Политика
Общество
Происшествия
Наука и техника
Шоу-бизнес
Армия
Игры

Почему радиоактивный уран считается безопасным сырьем: «Мы храним каждый его грамм»

Уран ближе, чем кажется Крупнейшее в мире предприятие по обогащению урана находится в России. Это Уральский электрохимический комбинат (УЭХК), расположенный в закрытом . Здесь минерал проходит первую ступень обработки перед тем, как превратиться в ядерное топливо. Сам процесс обогащения проходит на так называемых газовых центрифугах – технологически сложных устройствах, которые насыщают руду изотопом урана-235. К сожалению, природная руда в чистом виде на 99,3 % состоит из изотопа урана под номером 238, который плохо подходит на роль топлива для классических АЭС, созданных с целью выработки электричества. Для этого нужен именно уран-235, но его содержание в природной руде не превышает 0,7 %. «Мы меняем изотопы местами и повышаем содержание урана-235 примерно до 5%, чтобы из этого сырья сделать топливо. Это трудный и очень дорогой процесс. Уран, даже необогащенный, сам по себе является крайне ценным сырьем», – говорит директор УЭХК . После прохождения всех процедур природное сырье разделяется на 2 вида: собственно обогащенный уран с повышенным содержанием нужного изотопа и обедненный уран, который стал своего рода сырьем для первой фракции. Оба вида радиоактивных веществ на предприятии хранятся в специальных контейнерах объемом 4 кубометра. Эти резервуары, покрытые антикоррозийным составом, находятся на особых площадках под открытым небом. Несмотря на опасное содержимое, радиоактивный фон вокруг них находится в пределах нормы. Но обедненный уран после прохождения центрифуги вовсе не превращается в ядерные отходы. Даже после «выжимки» из него изотопа-238 такой уран все еще сохраняет в себе часть нужного вещества, и его можно отправлять на повторную переработку вновь и вновь. А число таких циклов зависит от нужд предприятия и рыночной целесообразности. Чем дольше уран проходит через центрифуги, тем меньше в нем остается необходимого изотопа. «Это очень дорогое сырье, и мы каждый грамм его храним. У нас хранится и природный, и обедненный уран. Цена же обогащенного урана зависит от рыночной ситуации: от его стоимости, цены электричества, требований заказчика. И, сопоставляя эти данные, мы определяем степень извлечения урана-235. В обедненном уране этого изотопа меньше, чем в природном, но он там есть в разных долях. Поэтому мы его храним, для нас это никакие не отходы», – подчеркивает глава предприятия. По словам Белоусова, даже «высосанный досуха» обедненный уран не отправляется на захоронение. Он все также остается дорогостоящим ресурсом, который можно применить для нужд промышленности – как военной, так и мирной. К примеру, новые технологии позволяют превратить переработанное сырье, негодное для дальнейшего обогащения, в источник фтора. Уран смешивают с этим активным веществом при обработке в центрифугах, получая гексафторид урана. Методиками извлечения фтора из отработанных «хвостов» владеют специалисты из . Сейчас российские атомщики ведут переговоры с зарубежными коллегами – планируется, что при сотрудничестве двух стран на Урале будут созданы установки по переработке обедненного урана, общая мощность которых составит до 20 тысяч тонн сырья в год. «Также из этих «хвостов» мы будем извлекать плавиковую кислоту, а это тоже востребованный на рынке ресурс, в основном на российском рынке. Эта кислота нужна как минимум в фармацевтике и алюминиевой промышленности. После нас все же остаются потенциально опасные отходы, но ни грамма урана там уже нет, только его остаточные следы», – отмечает Белоусов. Этими потенциально опасными радиоактивными отходами являются предметы, которые классифицируются 3 и 4 классами радиационной опасности – одними из самых низких. Ими занимается уже не сам завод, а «Национальный оператор по обращению с радиоактивными отходами» (НО РАО), созданный в 2012 году. «РАО 3 и 4 классов – это отходы низкой и средней активности с коротким периодом жизни, которые представляют собой контактировавшие с ураном на УЭХК спецодежду, аппаратуру и различный строительный мусор», – пояснил замдиректора новоуральского отделения НО РАО . Такого рода мусор, не представляющий большой угрозы, помещаются в особые приповерхностные хранилища. Сами по себе отходы хранятся в специальных металлических (4 класс) и цементных (3 класс) контейнерах. В Новоуральске были созданы 2 хранилища для отходов общим объемом 55 тысяч кубометров. Их эксплуатация с активным захоронением рассчитана до 2036 года – после этого хранилища будут опечатаны и закрыты «зеленой лужайкой». Однако это не означает, что объекты будут брошены на произвол судьбы. Несмотря на все меры безопасности, состоящие из 5 барьеров (самих контейнеров, заполняющего хранилища спецматериала, высокопрочных стенок сооружения, природной глины и внешней скальной породы), за ними будет вестись постоянное наблюдение. Особое внимание атомщики уделили грунтовым водам – их состояние на месте захоронения отслеживают в 6 контрольных точках. Склады для хранения потенциально опасного мусора построены с учетом времени полного распада содержащихся в них радиоактивных веществ – а это 300 лет. Фото: Евгений Поторочин /

Почему радиоактивный уран считается безопасным сырьем: «Мы храним каждый его грамм»
Фото: РИА "ФедералПресс"РИА "ФедералПресс"