Ещё

Слоны могут услышать приближающийся дождь издалека 

Команда американских исследователей, работающих в Намибии, обнаружила, что слоны способны чуять дожди и бури с расстояния до 240 километров. Учёные следили как за слонами, так и за прохождением дождей в течение нескольких лет и обнаружили, что слоны точно знают, где и когда прольётся дождь и стремятся к этим местам.

Намибия, как и большая часть юго-западной Африки, — жаркое и сухое место, где на протяжении большей части года почти не выпадает осадков. Животные, обитающие в этом регионе, научились использовать в свою пользу сезон дождей, который длится ежегодно с января по март. Слоны — одни из таких животных: они много пьют и плескаются в наполняющихся живительной влагой реках. Помимо этого, слоны — мигрирующие животные, они почти постоянно обходят территории стадами в поисках пищи и воды.

В новом исследовании команда учёных постаралась понять, почему стада слонов таким странным образом перемещается во время сезона дождей (в ходе предыдущих исследований было обнаружено, что слоны иногда меняют направление внезапно, без видимой на то причины).

Учёные закрепили GPS-устройства слежения на 14 саванных слонах (Loxodonta africana), которые были членами разных стад и проживали в различных частях региона. Отслеживание слонов, равно как и отслеживание осадков с помощью спутниковых метеоданных, длилось семь лет (с 2002 по 2009 год). Анализируя оба потока данных, команда увидела, что внезапные изменения в направлении миграции связаны с попытками животных двигаться в направлении приближающегося дождя. Что удивительно, слоны могли почувствовать дождь на достаточно большом расстоянии — иногда до 240 километров.

"Мы не знаем, могут ли слоны слышать гром, или же они ориентируются на другие низкочастотные звуки, сопровождающие бурю, но недоступные человеческому уху, — рассказывает доктор Оливер Фрауэнфельд (Oliver Frauenfeld) из Техасского университета A&M, один из авторов исследования. — Но нет никаких сомнений: они точно знают, в каком направлении двигаться".

Предыдущие исследования показали, что слоны не только могут слышать очень низкочастотные звуки (которые могут распространяться на большие расстояния), но и использовать их в качестве средства общения между членами стада.

Дополнительные исследования помогут понять, слышат ли слоны низкочастотные звуки, вызываемые бурей, или же у них есть какие-то другие ориентиры. Известно, что слоны полагаются в основном на хобот, но также обладают экстраординарным обонянием.

Подробности работы описаны в научной статье, опубликованной в издании PLoS ONE.

 Ещё 2 источника 
Читайте также
Новости партнеров
Больше видео