РИА Новости 20 марта 2012

Эра «рафтинга» закончилась для животных Мадагаскара 15 млн лет назад

«Родословные» современных животных, обитающих на территории острова Мадагаскар, указывают на то, что благоприятные условия для миграции на Мадагаскар на природных «плотах» закончились примерно 18-15 миллионов лет назад, заявляют биологи в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.
Считается, что уникальная фауна Мадагаскара сформировалась достаточно давно, однако пути ее появления на острове и точное время переселения млекопитающих на остров остаются загадкой для ученых.
Группа биологов под руководством Кэрен Самондс (Karen Samonds) из университета Квинсленда в городе Сент-Лючия (Австралия) попыталась восстановить историю фауны Мадагаскара, сопоставив количество видов и специализацию различных групп живых существ, обитающих на острове.
Это не первая попытка реконструкции животного мира древнего Мадагаскара — в 2010 году группа исследователей под руководством Мэтью Хубера (Matthew Huber) из университета Пердью в городе Уэст-Лафайетт (США) показала, что климатические условия и направления движения течения благоприятствовали миграции животных на остров при помощи природных «плотов» из стволов деревьев.
Как отмечают Самондс и ее коллеги, ситуация усложняется тем, что на острове так и не были найдены останки позвоночных животных, обитавших в Третичном периоде — эпохе с момента вымирания динозавров 65,5 миллионов лет назад и до начала последнего ледникового периода примерно 1,8 миллиона лет назад. Из-за этого практические любые аргументы в пользу разных путей миграции позвоночных выглядят бездоказательными.
Для нейтрализации этого фактора исследователи обратились к «живым» окаменелостям — современным животным и птицам Мадагаскара. Несмотря на уникальность фауны острова, геном ее представителей по-прежнему сохраняет в себе общие черты с ДНК континентальных предков. Разница между ними позволяет определить примерную дату переселения на остров и возможный метод «переезда».
Руководствуясь этой идеей, авторы статьи изучили «родословную» 81 групп животных и птиц, обитающих на территории острова в настоящее время. После этого они сопоставили свои выводы с картой течений и климатическими условиями в окрестностях Мадагаскара в начале кайнозоя, которая была получена Хубером и его коллегами.
По расчетам палеонтологов, после вымирания динозавров на Мадагаскаре появились лишь те виды, которые были хорошо приспособлены для неожиданно длинных и тяжелых путешествий. В период между палеоценом — первой эпохой эры млекопитающих — и серединой миоцена в числе «странников» преобладали виды, способные преодолеть Мозамбикский пролив на «плоту».
Примерно 18-15 миллионов лет назад, в конце миоцена, произошел резкий сдвиг в демографии мигрирующих животных. С этого времени рукокрылые млекопитающие и птицы составили подавляющее число «мигрантов». По словам ученых, это подтверждает истинность выводов, которые ранее были получены коллективом палеоклиматологов под руководством Хубера.
Комментарии
Читайте также
Туристическая яхта затонула в Египте
ЮАР отзывает «до дальнейших указаний» посла из Израиля
Россия приветствовала отказ Египта по войскам в Сирии
Каир заинтересован в сотрудничестве с Москвой