«Астероидный звездопад» длился на Земле миллиард лет

Газета.Ru
«Астероидный звездопад» длился на Земле миллиард лет
Фото: 

«Бомбардировка» Земли крупными астероидами и кометами началась примерно 4,1 миллиарда лет назад и завершилась 3,2 миллиарда лет назад, в конце архейской эры — примерно на 600 миллионов лет позже, чем считалось ранее, сообщает РИА «Новости» со ссылкой на две публикации в журнале Nature.

Сегодня большинство геологов и планетологов полагают, что Земля и другие планеты Солнечной системы пережили в своей истории период так называемой «поздней тяжелой бомбардировки» — падения множества крупных астероидов или комет на поверхность спустя некоторое время после формирования планет. Считается, что этот период начался примерно 4,1 миллиарда лет и завершился через 300 миллионов лет. Тем не менее, ученые пока не пришли к единому мнению по времени завершения бомбардировки.

Брэндон Джонсон и его коллега Джей Мелош из университета Пардью в городе Уэст-Лафайетт (США) обнаружили свидетельства астероидной бомбардировки, изучая отложения архейской эры, сохранившиеся на Земле. Как объясняют геологи, на нашей планете сохранилось крайне мало отложений этой эпохи из-за их древности — большинство осадочных пород того времени были разрушены ветром, водой или геологической активностью.

Тем не менее, за последние годы ученые обнаружили 14 пластов пород архейской эры, в которых сохранились следы от падения крупных небесных тел — толстые или тонкие слои из так называемых сферул. Они представляют собой микроскопические полые шарики из застывших пород, расплавившихся и испарившихся при столкновении метеорита с поверхностью планеты. Большинство из них сформировалось примерно 2,8-3,2 миллиарда лет назад, в середине и конце архея.

Джонсон и Мелош разработали методику, которая позволяет оценить размеры небесного тела по структуре самих шариков и по толщине слоя, в котором они встречаются. Они использовали ее для вычисления размеров и скорости падения астероидов, породивших слои сферул в отложениях архея.
По расчетам ученых, некоторые из этих небесных тел были значительно крупнее, чем астероид, породивший кратер Чиксулуб в Мексике и уничтоживший динозавров примерно 65,5 миллионов лет назад. Как отмечают ученые, самые крупные астероиды достигали диаметра 40-70 километров, и большинство из них было сопоставимо с «убийцей» динозавров, диаметр которого приближался к 10-15 километрам.

Другие характеристики — скорость падения и частота таких катаклизмов — совпадают с теми, которые должны быть характерны для периода астероидной «бомбардировки» Земли. Это свидетельствует о том, что «поздняя тяжелая бомбардировка» завершилась как минимум на 600 миллионов лет позже, чем считалось ранее.

Вторая группа ученых под руководством Уильяма Боттке из Института изучения Луны NASA в городе Боулдер (США) разработала теорию, которая объясняет неожиданное «продление» астероидной бомбардировки взаимодействием Юпитера, Сатурна и пояса астероидов. В своей работе Боттке и его коллеги интегрировали новые данные в наиболее общепринятую теорию «поздней тяжелой бомбардировки» — так называемую Ниццскую модель. В ней главным спусковым механизмом и двигателем этого катаклизма выступает изменение орбит Юпитера и Сатурна, затянувшееся на несколько сотен миллионов лет.

Движение планет-гигантов вызывало возмущения в близлежащем поясе астероидов, «сбив» с места множество крупных астероидов и направив их на «рандеву» с Землей, Луной и другими планетами. В классической модели число крупных астероидов, изгнанных с своих орбит, должно сойти на нет через 200 миллионов лет, чего недостаточно для объяснения результатов первой группы планетологов.

Исследователи добились «продолжения» бомбардировки до нужного времени, расширив границы пояса астероидов до орбиты современного Марса. По их словам, это вполне допустимо с точки зрения современных моделей формирования Солнечной системы. Компьютерное моделирование показало, что бомбардировка продолжалась в таких условиях чуть больше 800 миллионов лет и завершилась 3,2 миллиарда лет назад. За это время на виртуальной «Земле» и «Луне» успело возникнуть около 70 кратеров, сопоставимых по размеру с Чиксулубом. Это хорошо согласуется с данными, которые получили Джонсон и Мелош.
"Было бы интересным узнать, влияли ли эти колоссальные катастрофы на то, как эволюционировали ранние формы жизни на нашей планете", — заключает Боттке.

Фотографии

Все фотографии4
«Астероидный дождь» длился на Земле миллиард лет460×287abzac.org
«Астероидный дождь» длился на Земле миллиард лет460×287«Астероидный дождь» длился на Земле миллиард летabzac.org
Астероидный «звездопад» бомбардировал Землю миллиард лет, заявляют ученые262×161newsarmenia.ru
Астероидный «звездопад» бомбардировал Землю миллиард лет, заявляют ученые262×161Астероидный «звездопад» бомбардировал Землю миллиард лет, заявляют ученыеnewsarmenia.ru
Ученфе: Астероидный звездопад бомбардировал Землю миллиард лет240×1807 Новостей
Ученфе: Астероидный звездопад бомбардировал Землю миллиард лет240×180Ученфе: Астероидный звездопад бомбардировал Землю миллиард лет7 Новостей
Когда родилась Земля, ее чуть не убили астероиды420×280kp.ru
Когда родилась Земля, ее чуть не убили астероиды420×280Когда родилась Земля, ее чуть не убили астероидыkp.ru
Вчера

Царев раскритиковал единоначалие в Новороссии

РИА Новости и еще 835 источников

Новейшее ядерное топливо создано в России

РИА Новости и еще 27 источников

Украина запретила показ девяти российских фильмов

РИА Новости и еще 39 источников

Депутаты решили вернуть лампы накаливания

Ведомости и еще 133 источника

Эксперты назвали сроки создания Украиной ядерной бомбы

Известия и еще 145 источников

Госдепартамент шокировал главу ЦИК

BBCRussian.com и еще 8 источников

Газпром оградит себя от риска срыва транзита через Украину

РИА Новости и еще 167 источников

Канада ввела новые санкции в отношении России

ИТАР-ТАСС и еще 12 источников

За неделю

Самолеты США доставили в Харьков установки залпового огня

ИТАР-ТАСС и еще 12 источников

Порошенко нашел способ возвращения Крыма и Донбасса

svpressa.ru и еще 68 источников

США отменили совместные с РФ учения

РИА Новости и еще 262 источника

Россия предотвратила повторение «майдана» в Крыму

ИТАР-ТАСС и еще 4 источника

За месяц

Канада отказалась от слов о силовом конфликте с Россией

ИТАР-ТАСС и еще 76 источников

Макаревич презентовал песню «Моя страна сошла с ума»

Metro и еще 99 источников

Украинский танк с надписью «На Москву» разбился о столб «Нет войне»

РИА Новости и еще 268 источников

В Донбассе нашли третью воюющую сторону

Lenta.ru и еще 33 источника